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A Nova Frente Popular de Esquerda da França Obteve Grande Resultado na Votação de Domingo. Quem São Eles?

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Na noite em que o presidente Emmanuel Macron anunciou eleições antecipadas para a Assembleia Nacional da França no mês passado, duas palavras começaram a circular na internet e na mídia: Frente Popular.

Era uma referência à aliança de esquerda formada na década de 1930 para resistir ao fascismo crescente na Europa e em casa. Agora, um grupo dos principais partidos de esquerda da França se uniu para lutar contra o que eles veem como um novo perigo: o partido de extrema direita Rally Nacional de Marine Le Pen, que está mais perto de tomar o poder do que nunca.

Essa aliança de esquerda se autodenominou Nova Frente Popular.

“Pela primeira vez desde o regime de Vichy, a extrema direita pode prevalecer novamente na França”, disse recentemente o líder socialista Olivier Faure a uma grande multidão, referindo-se ao governo francês durante a Segunda Guerra Mundial que colaborou com os ocupantes nazistas.

O Sr. Macron decidiu forçar a eleição para a Assembleia Nacional, a câmara baixa do Parlamento, por causa de uma derrota embaraçosa no mês passado para o partido da Sra. Le Pen em uma eleição parlamentar europeia.

O grupo de partidos de esquerda, que havia se separado apenas meses antes por desentendimentos pessoais e políticos, respondeu se reunindo. Apesar de seu início apressado, a Nova Frente Popular ficou em segundo lugar no primeiro turno de votação. A frente ficou apenas cinco pontos percentuais atrás do Rally Nacional e seus aliados, enquanto o partido centrista Renaissance do Sr. Macron e seus aliados ficaram em um distante terceiro lugar.

Desde então, a Nova Frente Popular tornou mais difícil para a extrema direita assumir o controle. Ela construiu o que na França é conhecido como uma “frente republicana”, ou “barragem”, pedindo que seus candidatos de corridas de três vias desistissem para reduzir a probabilidade de uma vitória do Rally Nacional no segundo turno deste domingo. Mais de 130 de seus candidatos desistiram, junto com cerca de 80 no partido do Sr. Macron, de acordo com a mídia francesa.

As últimas pesquisas preveem que a estratégia pode funcionar. O National Rally ainda está em uma boa posição para ganhar a maioria dos assentos na Assembleia Nacional de 577 assentos, mas agora pode ficar aquém dos 289 necessários para uma maioria absoluta.

“Historicamente, quando há uma ameaça da extrema direita, a esquerda sempre se unifica”, disse Rémi Lefebvre, professor de ciência política na Universidade de Lille. “Esse tem sido o reflexo desde a década de 1930.”

Mas muitos na França também temem elementos da esquerda, particularmente porque o maior partido da aliança, France Unbowed, é conhecido por sua política incendiária de extrema esquerda. Alguns membros também são acusados ​​de antissemitismo, particularmente o combativo e divisivo Jean-Luc Mélenchon, um antigo líder esquerdista e fundador do France Unbowed.

“Eles querem ser uma barragem para bloquear o Rally Nacional. Mas, além disso, o que vai acontecer?”, disse Nicole Bacharan, uma cientista política que leciona na Universidade Sciences Po em Paris. “Eles estão pedindo para as pessoas darem um grande salto em direção ao desconhecido.”

Outrora poderosa no país sob um forte partido socialista, a esquerda francesa nos últimos anos foi reduzida a uma aliança fragmentada entre quatro partidos: comunistas, socialistas, os verdes e a França Insubmissa. A coalizão foi formada pela primeira vez em 2022 e foi dominada pela França Insubmissa do Sr. Mélenchon.

Candidato presidencial três vezes e ex-trotskista, o Sr. Mélenchon foi afastado para um papel de não liderança na nova aliança, de acordo com outros membros do grupo.

Desde o ataque de 7 de outubro a Israel, o Sr. Mélenchon expressou descaradamente opiniões pró-palestinas, recusou-se a chamar o Hamas de organização terrorista e denunciou veementemente a operação militar de Israel em Gaza como “genocídio”. Ele rotulou uma grande manifestação contra o antissemitismo, com a presença de dois ex-presidentes franceses, como um encontro para “os amigos do apoio incondicional ao massacre”.

Em um momento em que ataques e ameaças contra judeus franceses aumentaram, o Sr. Mélenchon tem sido repetidamente acusado de atiçar as chamas crescentes do antissemitismo.

A aliança, já repleta de conflitos internos, desmoronou.

A recomposição ocorreu ao longo de quatro dias e noites frenéticos. “Não dormimos”, disse Pierre Jouvet, secretário-geral do Partido Socialista e um dos principais negociadores. “Foi um pouco como o que os marinheiros fazem em longas travessias, tiramos microcochilos de meia hora ou 40 minutos e bebemos muito café.”

Embora o medo da extrema direita tenha desempenhado seu papel no casamento político de espingarda, o pragmatismo também o fez. Dada a trajetória da extrema direita, se a esquerda não trabalhasse como uma unidade, era provável que perdesse muitas de suas cadeiras, disse Frédéric Sawicki, professor de ciência política na Universidade Pantheon-Sorbonne em Paris.

No quinto dia, eles apresentaram uma plataforma robusta, repleta de promessas e compromissos evidentes para um grupo que tem divergências fundamentais sobre tudo, desde o envolvimento nas guerras na Ucrânia e em Gaza até a energia nuclear.

A Nova Frente Popular está fazendo campanha em uma plataforma que aumentaria o salário mínimo mensal da França, reduziria a idade legal de aposentadoria para 60 e congelaria o preço de necessidades básicas, incluindo alimentos, energia e gás. Em vez de cortar drasticamente a imigração, como a extrema direita prometeu, a coalizão prometeu tornar o processo de asilo mais generoso e tranquilo.

O grupo também pressionaria por um cessar-fogo em Gaza e pela libertação de reféns, e “imediatamente reconheceria” um estado palestino. Ele também prometeu desenvolver planos governamentais para combater tanto o antissemitismo quanto a islamofobia.

Uma vitória da Nova Frente Popular, se é que alguma vez foi provável, é menos provável agora que muitos dos seus candidatos desistiram.

Ainda assim, a esquerda pode ganhar votos suficientes para ser influente, especialmente se um governo de coalizão for formado.

A esperança do grupo não é apenas derrotar a extrema direita, mas pegar um pouco do manto da Frente Popular original, uma verdadeira pedra de toque para a esquerda na França. Foi o ponto alto para muitos, do que eles podiam fazer, mas também de sua corajosa resistência ao fascismo.

A Frente Popular original formou um governo sob Léon Blum, que em 1936 se tornou o primeiro premiê socialista e judeu do país. No dia seguinte à posse, ele introduziu uma série de leis que mudaram drasticamente a vida dos trabalhadores franceses, incluindo duas semanas de férias anuais remuneradas e uma semana de trabalho de 40 horas.

O governo durou apenas dois anos. Em 1943, sob o governo colaboracionista de Vichy, o Sr. Blum foi enviado para Buchenwald, onde viveu em uma casa fora do campo de concentração.

“O governo da Frente Popular não durou muito”, disse Jean Vigreux, professor de história na Universidade da Borgonha, em Dijon, que escreveu dois livros sobre a Frente Popular, “mas mudou a vida”.

O Sr. Macron, que detestava a extrema esquerda muito antes de a frente derrotar seu partido na votação do último domingo, foi implacável em sua reação à formação da Nova Frente Popular, dizendo que o Sr. Blum “deve estar se revirando no túmulo”.

Ele classificou a frente como a “extrema esquerda”, dada a inclusão da France Unbowed, e disse que o partido era igualmente perigoso para a república francesa como a extrema direita. Muitos eleitores concordam. Nas duas últimas pesquisas anuais de sentimentos franceses, feitas anualmente pela Ipsos-Sopra Steria, 57% das pessoas consideraram o partido um “perigo para a democracia” — mais do que o Rally Nacional.

A Nova Frente Popular se recusou a nomear um líder que seria primeiro-ministro se ganhasse a maioria ou se tornasse parte de um governo de coalizão. Mas muitos líderes na aliança repetiram energicamente que não seria o Sr. Mélenchon. Ele, no entanto, se recusou a se desqualificar, afirmando repetidamente que é “capaz” para o trabalho.

Espera-se que o Rally Nacional ainda conquiste a maioria dos assentos, mas a resistência pode impedi-lo de obter a maioria absoluta que almeja.

Também poderia confundir o público após meses de insultos entre pessoas de esquerda e centristas, fazendo com que alguns eleitores se abstivessem.

“Será difícil para os eleitores entenderem que precisam votar em pessoas que poucos dias antes foram descritas como odiosas”, disse o Sr. Lefebvre, o professor de ciência política.

Jordan Bardella, o presidente do Rally Nacional, criticou a Nova Frente Popular, dizendo que suas tentativas de manter a direita longe do poder são antidemocráticas. “Você acredita que isso honra a política, fazer de tudo para impedir um movimento que lidero, que representa milhões de franceses?”, ele disse em entrevista à televisão esta semana.

Os líderes da Nova Frente Popular rejeitam essa afirmação.

“Não é uma rejeição da democracia. É um desejo feroz de bloquear a chegada da extrema direita na França”, disse o Sr. Jouvet, “porque consideramos a extrema direita e Jordan Bardella perigosos para a França.”

Ainda assim, se for bem-sucedido, alguns analistas temem que a “frente republicana” agrave a sensação de abandono descrita por muitos apoiadores de extrema direita que sentem que o governo de Macron não ouve suas preocupações.

“Esse é o efeito perverso disso”, disse a Sra. Bacharan, a cientista política. “Os eleitores da extrema direita ouvem ‘O poder tem que ser mantido longe de nós.’”

Ségolène Le Stradic contribuiu com reportagens de Paris

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