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A mudança climática adicionou um mês de dias extremamente quentes no ano passado

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Durante o último ano de calor recorde, uma pessoa média na Terra experimentou 26 dias a mais de temperaturas anormalmente altas do que teria de outra forma, não fosse pelas mudanças climáticas induzidas pelo homem, disseram cientistas na terça-feira.

Os últimos 12 meses foram os mais quentes alguma vez medidos no planeta, e a queima de combustíveis fósseis, que adicionou enormes quantidades de gases que retêm calor à atmosfera, é uma das principais razões. Quase 80% da população mundial experimentou pelo menos 31 dias de calor atípico desde maio passado, como resultado do aquecimento causado pelo homem, descobriu a análise dos pesquisadores.

Hipoteticamente, se não tivéssemos aquecido o globo até ao seu estado actual, o número de dias invulgarmente quentes teria sido muito menor, estimaram os cientistas, utilizando modelos matemáticos do clima global.

A diferença precisa varia de lugar para lugar. Em alguns países, são apenas duas ou três semanas, descobriram os investigadores. Noutros, incluindo Colômbia, Indonésia e Ruanda, a diferença é superior a 120 dias.

“Isso é um grande preço que impusemos às pessoas”, disse um dos pesquisadores que conduziu a nova análise, Andrew Pershing, vice-presidente de ciência da Climate Central, uma organização sem fins lucrativos de pesquisa e notícias com sede em Princeton, NJ, acrescentando: “É um grande preço que impusemos à natureza”. Em partes da América do Sul e de África, disse ele, equivale a “120 dias que simplesmente não existiriam sem as alterações climáticas”.

Actualmente, o clima mundial está a mudar para a fase La Niña do padrão cíclico conhecido como El Niño-Oscilação Sul. Isso normalmente pressagia temperaturas mais frias, em média. Mesmo assim, o calor recente poderá ter efeitos reverberantes sobre o clima e as tempestades em alguns lugares nos próximos meses. Os meteorologistas esperam que a temporada de furacões no Atlântico deste ano seja extraordinariamente ativa, em parte porque as águas oceânicas onde as tempestades se formam têm sido extremamente quentes.

A análise divulgada na terça-feira foi uma colaboração entre vários grupos: Climate Central, Centro Climático da Cruz Vermelha e Crescente Vermelho e World Weather Attribution, uma iniciativa científica que examina episódios climáticos extremos. Os autores do relatório consideraram que a temperatura de um determinado dia era anormalmente elevada num determinado local se excedesse 90 por cento das temperaturas diárias registadas entre 1991 e 2020.

O americano médio experimentou 39 dias de tais temperaturas como resultado das mudanças climáticas desde maio passado, concluiu o relatório. São 19 dias a mais do que em um mundo hipotético sem aquecimento causado pelo homem. Em alguns estados, incluindo Arizona e Novo México no sudoeste e Washington e Oregon no noroeste, a diferença é de 30 dias ou mais, um mês extra completo.

Os cientistas também calcularam quantas ondas de calor extremo o planeta sofreu desde maio passado. Eles definiram-nos como episódios de calor fora de época numa grande área, com duração de três ou mais dias, com perdas significativas de vidas ou perturbações nas infra-estruturas e na indústria.

No total, os investigadores identificaram 76 episódios deste tipo durante o ano passado, afectando 90 países, em todos os continentes, excepto a Antárctida. Houve o terrível período de calor na Índia na primavera passada. Houve o calor extremo que agravou os incêndios florestais e sobrecarregou as redes elétricas na América do Norte, Europa e Leste Asiático no verão passado. E, já este ano, houve um calor excessivo desde África até ao Médio Oriente e ao Sudeste Asiático.

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