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A mídia esportiva masculina se desgraça ao tentar cobrir a temporada de estreia de Caitlin Clark na WNBA

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Qualquer dúvida se Caitlin Clark, a estrela estreante do Indiana Fever da WNBA, tira o melhor proveito de seus oponentes, desaparece com uma análise mais detalhada das estatísticas.

Clark, que teve média de 31,6 pontos por jogo e 45,5 por cento de arremessos durante sua última temporada de supernova na Universidade de Iowa, está marcando 15,6 pontos em seus primeiros 11 jogos na WNBA, convertendo 35,7 por cento de suas tentativas de field goal. Parte da queda estatística se deve ao salto da faculdade para a carreira profissional. A WNBA, por enquanto, inclui apenas 12 equipes e apenas 144 vagas ativas no elenco. Se seus números caírem no início da temporada de estreia, isso não é motivo para pânico. É apenas a vida do outro lado do gargalo.

Mas pessoas com mais conhecimento sobre basquete do que eu também apontam que os times empregam regularmente blitzes defensivas contra Clark. Desproporcionalmente. Quase 60 vezes nas duas primeiras semanas da temporada de acordo com um analista perspicaz. Quando outras equipes sabem que estão enfrentando Clark, que está entre os novatos de maior destaque na história da liga, elas sabem que devem usar sua defesa mais mesquinha.

Quanto a Clark, que levou Iowa ao jogo do campeonato da NCAA na temporada passada, ela é uma novata, mas ainda é profissional. Ela vai se ajustar, eventualmente.

Mas os principais meios de comunicação dominados por homens, encarregados de cobrir uma temporada histórica da WNBA, na qual Clark é um personagem central, enfrentam uma curva de aprendizado igualmente íngreme.

E eles estão lutando.

Se você não acredita em mim, dê uma olhada em Pat McAfee, que ganha US$ 17 milhões por ano divulgando opiniões esportivas em grande volume na ESPN, e que abriu um segmento recente da WNBA despejando na liga e em seu mais novo jogador de grande nome.

“Eu gostaria que o pessoal da mídia continuasse a dizer ‘Essa turma de novatos, essa turma de novatos, essa turma de novatos…’ Nah, apenas chame pelo que é”, disse. ele disse. “Há uma vadia branca para o time de Indiana que é uma estrela.”

McAfee mais tarde se desculpou, alegando que ele se referia ao epíteto sexista como um elogio.

Oh.

Isso é muito menos ofensivo.

Vindo de um homem.

Entendi.

McAfee não é o único membro da mídia com um megafone e uma tomada WNBA incompleta nesta primavera; ele está apenas entre os mais barulhentos e recentes, e é um indicativo de um problema que é muito maior do que se a Febre pode descobrir uma maneira de libertar Clark e suas habilidades ofensivas de alta octanagem.

Clark, vamos lembrar, também traz uma rivalidade pré-existente com o colega novato Angel Reese para os profissionais, e juntos eles poderiam se tornar a versão da WNBA de Larry Bird e Magic Johnson – jogadores transcendentes com apelo cruzado que podem ajudar a impulsionar sua liga para um novo nível de popularidade. Considere as notícias, quebrado pela primeira vez pela minha incrível colega Shireen Ahmedque a WNBA está se expandindo para Toronto em 2026, e esta primavera se configura como a fase de abertura de uma nova era dinâmica para a liga.

Excepto que os acontecimentos diários da WNBA estão agora, mais do que nunca, a alimentar uma indústria de debates desportivos (maioritariamente masculinos) repleta de especialistas da noite para o dia com opiniões fortes, muitas vezes sexistas, ocasionalmente tingidas de racismo e homofobia. O discurso retórico da McAfee tem a chance de nos ajudar a corrigir a direção que as conversas da WNBA tomaram desde que Clark entrou na liga.

Os fãs e partes interessadas da WNBA deveriam apreciar a atenção sustentada de palestrantes esportivos que definem a agenda, como a McAfee?

Claro. A mídia conquistada tem valor. Se alguma porcentagem do vasto público da McAfee assistir à próxima transmissão da WNBA, será uma pequena vitória. Se eles começarem a comprar ingressos e produtos, a vitória será ainda maior.

Mas será que as pessoas deveriam aceitar um anfitrião muito rico, lançando casualmente palavras com B como preço da publicidade extra?

Vamos.

Se o seu público pratica esse tipo de misoginia, talvez a WNBA não seja para eles. E juntas, todas essas acrobacias ameaçam acabar com a diversão de uma temporada histórica da WNBA.

A McAfee não é a única infratora, é claro.

Em abril, o colunista do Indianapolis Star nomeou Gregg Doyel sequestrou as notícias introdutórias de Clark conferência com uma tentativa estranha, não solicitada e digna de denunciar ao RH de flertar com ela. O jornal anunciou mais tarde que ele não cobriria o Fever nesta temporada.

No início desta semana, notório artista quente Clay Travis afirmou que as jogadoras lésbicas negras da WNBA atacam Clark por faltas duras porque ela é branca e heterossexual.

Charles Barkley, membro do Hall da Fama da NBA, está oficialmente dizendo que Clark é vítima de ciúme mesquinho dos titulares da WNBA.

Há mais, e há o McAfee, que sabe como evitar linguagem inflamatória quando lhe apetece. Em janeiro, ele ganhou o status de herói cult nas redes sociais por alertar conduzindo esta discussão do College Gameday longe de uma colisão com a palavra N.

ASSISTA | Clark se destaca na vitória do 1st Fever da temporada:

Caitlin Clark eleva Fever à primeira vitória da temporada com arremessos profundos de 3 pontos

A novata Caitlin Clark, a primeira escolha do draft da WNBA de 2024, aparece em grande destaque no final do jogo, quando seu Indiana Fever derrotou o Los Angeles Sparks por 78-73, conquistando sua primeira vitória da temporada.

Mas essa conversa centrou-se nos jogadores de futebol masculino. O fato de McAfee se sentir tão confortável com a palavra B indica o quão pouco ele e seu público valorizam os sentimentos e conquistas dos jogadores da WNBA em questão.

Esse segmento se desenrolou no contexto do jogo do último domingo entre o Fever e o Chicago Sky, durante o qual Chennedy Carter, do Chicago, mandou Clark para o chão com um cheque de quadril. Reese, sentado no banco do Chicago, comemorou a falta dura. Carter foi apitado por uma falta flagrante, mas depois se recusou a discutir a jogada com os repórteres. Juntos, esses detalhes se encaixam perfeitamente com a subtrama Todo Mundo Odeia Caitlin que vem se infiltrando durante toda a primavera.

Bem aqui, ajuda lembrar a mim mesmo e ao meu público que não sou um especialista da WNBA e nunca fingiria ser.

Isso é intimidação ou uma introdução aproximada a uma liga difícil e uma humilhação comum de um jovem atirador? Vou recorrer a pessoas com conhecimento mais profundo da WNBA, quem pode colocar todas essas faltas duras no contexto.

Caso contrário, eu acabaria como o conselho editorial do Chicago Tribune, que acrescentou esta abordagem escaldante à discussão em curso sobre Carter atropelando Clark.

“Fora de uma competição esportiva, isso teria sido visto como uma agressão”, leia um tweet vinculando a um artigo de opinião sobre o incidente.

Ou você entende que muitos esportes incluem atos ilegais na vida real, ou você aparece em corridas de carros e reclama do excesso de velocidade. Se você é esse segundo tipo de pessoa e trabalha para uma grande publicação, provavelmente é hora de se concentrar em algo diferente dos esportes.

As circunstâncias desta primavera se alinharam para atrair a atenção sem precedentes da WNBA por parte dos principais meios de comunicação; alguns comentaristas esportivos responderam reduzindo os jogadores a uma série de estereótipos – racistas reversos, palavrões, heterófobos e traidores maliciosos.

É fácil obter estatísticas de engajamento nas redes sociais falando dessa maneira, mas é muito mais difícil fazer o que realmente serve ao seu público: falar menos, ouvir especialistas reais e reconhecer que as opiniões têm mais peso quando são informadas.





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