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À medida que os sobreviventes desaparecem na história, o mundo comemora um aniversário do Dia D como nenhum outro

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A tantos níveis diferentes, a reunião de líderes ocidentais na Normandia hoje está impregnada de simbolismo, à medida que as nações cujas tropas invadiram as praias há oito décadas reflectem sobre as guerras – passadas e presentes.

As cerimônias que acontecerão ao longo de hoje, no entanto, também marcam o que pode ser a última oportunidade do mundo para celebrar o punhado de soldados, marinheiros e tripulantes sobreviventes que atacaram em 6 de junho de 1944 contra as armas nazistas – e para dizer adeus. .

O tempo está cada vez mais curto para os veteranos do Dia D, a maioria dos quais tem pelo menos quase um século de idade. Esse facto foi dolorosamente sublinhado pelo falecimento do veterano da Marinha Bill Cameron, que havia sido escalado para fazer parte da delegação oficial do Veterans Affairs Canada.

Ele morreu na sexta-feira, um dia antes de embarcar em um avião em Vancouver, informou a imprensa canadense. Cameron tinha 100 anos.

A Ministra dos Assuntos dos Veteranos, Ginette Petitpas-Taylor, disse que a comemoração deste ano será provavelmente a última com a presença de veteranos da campanha europeia, mas o governo federal continuará a marcar a ocasião.

“É muito importante para nós, como canadenses, continuar com esses eventos muito importantes”, disse ela na quarta-feira.

As cerimônias, incluindo o evento de comemoração canadense em Juno Beach e a cerimônia internacional em Omaha Beach, contarão com a presença do primeiro-ministro Justin Trudeau.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, juntar-se-á ao presidente Joe Biden na cerimónia liderada pelos EUA.

A invasão aliada da França no Dia D marcou o início do fim da tirania nazista. A batalha ocupa um lugar importante no imaginário colectivo das democracias ocidentais.

Este 80º aniversário surge num outro momento crucial da história, quando uma guerra em grande escala assola a Europa Oriental.

A Rússia não foi convidada para o evento. De todos os aliados que lutaram contra Hitler durante a Segunda Guerra Mundial, a Rússia foi a que mais sofreu com a agressão alemã – cerca de 20 milhões de mortos.

A invasão não provocada da Ucrânia por Moscovo, no entanto, mudou o cálculo e as relações mornas que existiam entre o Ocidente e a Rússia após o fim da Guerra Fria evaporaram.

O presidente francês, Emmanuel Macron, tem pressionado os aliados a fazerem mais para impedir o avanço russo, que engoliu vastas áreas do leste e do sul da Ucrânia.

Espectadores assistem a um lançamento multinacional de pára-quedas enquanto cerca de 400 pára-quedistas canadenses, britânicos, belgas e norte-americanos saltam para comemorar a contribuição das forças aerotransportadas no Dia D.  A entrega fez parte dos eventos que marcaram o 80º aniversário do Dia D em Sannerville, Normandia, França, na quarta-feira, 5 de junho de 2024.
Espectadores assistem a um lançamento multinacional de pára-quedas enquanto cerca de 400 pára-quedistas canadenses, britânicos, belgas e norte-americanos saltam para comemorar a contribuição das forças aerotransportadas no Dia D. A entrega fez parte dos eventos que marcaram o 80º aniversário do Dia D em Sannerville, Normandia, França, na quarta-feira, 5 de junho de 2024. (Laurent Cipriani/Associated Press)

Na terça-feira, Macron disse que irá elaborar mais sobre o apoio francês à Ucrânia durante a visita de Zelenskyy.

A presença de Zelenskky acrescenta outra camada de simbolismo. A luta da Ucrânia – e de Zelenskyy pessoalmente – foi apresentada sob a mesma luz desafiadora da Grã-Bretanha e do seu líder durante a guerra, Winston Churchill.

Mas foi na última grande reunião de líderes aliados na Normandia, enquanto as nações ocidentais lutavam para resolver a anexação ilegal da Crimeia pela Rússia, que os países concordaram com o grupo de contacto da Normandia, um conjunto de estados europeus que tentou mediar um acordo entre a Rússia e a Ucrânia. quando o conflito estava confinado à região oriental de Donbass.

O rei Carlos III da Grã-Bretanha, que continua em tratamento de cancro, viajará para França para as cerimónias britânicas, mas planeia faltar à cerimónia internacional. Em vez disso, o Príncipe de Gales estará presente em Omaha Beach.

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