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À medida que os desafios se acumulam, uma série de Summitry destaca a Western Resolve

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Os líderes ocidentais estão a embarcar numa cimeira extraordinária esta semana, o que poderá dar-lhes a oportunidade de projectar unidade aos adversários que cada vez mais vêem o Ocidente como algo a ser desafiado, desconsiderado ou mesmo repudiado.

Mas enquanto se reúnem nas falésias varridas pelo vento da Normandia para o 80º aniversário do Dia D, na quinta-feira, e cinco semanas depois em Washington para uma cimeira da NATO, os líderes serão testados numa série de questões divisivas: guerras na Ucrânia e em Gaza, a ascensão da China e, talvez o mais assustador, o futuro dos Estados Unidos.

Por um lado, o Dia D e a NATO são suportes de livros inspiradores: o primeiro, uma comemoração nostálgica da vitória dos Aliados sobre a tirania nazi; a segunda, uma festa de 75 anos da aliança que surgiu das cinzas da Segunda Guerra Mundial. Entretanto, há uma conferência de paz na Ucrânia, na Suíça, e uma cimeira do Grupo dos 7 líderes, em Itália.

No entanto, por baixo do orgulho e da pompa, existirão dúvidas incómodas, nomeadamente sobre a direcção da política americana. O presidente Biden viajará para França e Itália (espera-se que ele falte ao fórum da Suíça), mas está a pressionar a diplomacia no meio de uma batalha em ano eleitoral contra o ex-presidente Donald J. Trump, cuja vitória em Novembro poria em causa o próprio sobrevivência da aliança que os líderes ocidentais passam tanto tempo a celebrar.

A sombra de Trump sobre os acontecimentos é inevitável. As cimeiras são marcadas pelas suas condenações na semana passada por falsificação de registos comerciais e pela sua sentença, que está marcada para 11 de Julho, o último dia da reunião da NATO em Washington. Isso proporcionará aos líderes europeus uma visão de primeira linha da disfunção política da América, ao mesmo tempo que Biden se esforça para uni-los contra a ameaça russa.

“Há uma tela dividida”, disse Charles A. Kupchan, professor de relações internacionais na Universidade de Georgetown. “Estamos a viver uma era de renascimento e renovação na aliança ocidental, e estas várias cimeiras irão capturar isso.”

“Mas vamos celebrar no preciso momento em que todos estão preocupados com as próximas eleições americanas”, disse o professor Kupchan, que trabalhou em assuntos europeus na administração Obama. “Pela primeira vez desde a Segunda Guerra Mundial, a ameaça interna ao Ocidente é mais aguda do que a ameaça externa.”

A ansiedade ocidental não se limita às preocupações com os Estados Unidos. Os receios de um ressurgimento populista estão a espalhar-se por toda a Europa – desde Itália, onde uma primeira-ministra de direita, Giorgia Meloni, será a anfitriã da reunião do Grupo dos 7, até França e Alemanha, onde os líderes enfrentam um descontentamento crescente e adversários inquietos no certo. Espera-se que os partidos de extrema direita tenham um forte desempenho nas eleições para o Parlamento Europeu, que começam na quinta-feira e podem emitir um tom discordante em meio às homenagens aos heróis do Dia D.

“Os europeus já pensavam que toda esta série de casos criminais estava a ajudar Trump em vez de o prejudicar”, disse Kim Darroch, que serviu como embaixador da Grã-Bretanha nos Estados Unidos durante a administração Trump. “Isso fará parte de todas as conversas entre as delegações em todas estas cimeiras.”

Wolfgang Ischinger, ex-embaixador alemão em Washington, disse: “A Europa nutre dúvidas não tanto sobre o Estado de direito, mas sobre a idade adulta do eleitorado dos EUA, parte do qual parece ser extremamente crédulo e demasiado suscetível às tentações do populismo Trumpiano. .”

Para Ischinger, que dirigiu a Conferência de Segurança de Munique até 2022, a sentença de Trump será uma distracção inoportuna de uma reunião da NATO que poderá “oferecer uma oportunidade única para restaurar a fé na nossa visão comum de liberdade e, em vez disso, demonstrar determinação”. de hesitação, coragem em vez de medo.”

Biden deu um passo decisivo nessa direção na semana passada, ao permitir que a Ucrânia usasse armas americanas em ataques militares limitados dentro da Rússia. Essa decisão poderia agora galvanizar outros países ocidentais, alguns dos quais já se inclinavam nessa direcção, e eliminou uma divisão entre Washington e as capitais europeias.

Mas Biden imporá limitações estritas ao uso de armas americanas por medo de uma escalada com a Rússia, um adversário com armas nucleares, e onde traçar o limite continuará a ser um ponto de discórdia dentro da aliança ocidental.

Biden também precisa fazer um trabalho melhor para persuadir os europeus a assumirem uma maior parte do fardo de defender a Ucrânia, disseram diplomatas. A aprovação pelo Congresso, em Abril, de um pacote de ajuda de 61 mil milhões de dólares para Kiev, após um longo atraso, sublinhou o grau em que a segurança da Ucrânia – e da Europa – ainda depende dos Estados Unidos.

“Os europeus devem compreender que, na ausência de um esforço maior da sua parte, poderá haver um desligamento significativo dos EUA da aliança, especialmente se Donald Trump regressar à Casa Branca em Janeiro”, disse Peter Westmacott, que serviu como embaixador da Grã-Bretanha nos Estados Unidos. , França e Turquia.

“Em algum momento, é provável que haja negociações para acabar com o conflito”, disse Westmacott. “A minha preocupação é que, se os apoiantes da Ucrânia não fizerem mais, e em breve, essa negociação poderá acabar por ser uma rendição – o que apenas encorajaria Putin a abusar ainda mais da sua sorte.”

A Rússia não foi convidada para a conferência de paz suíça, o que levou outras grandes potências, como a China, a rejeitar a reunião. A ausência de Biden também diminuirá os resultados potenciais, embora a Casa Branca tenha dito que enviará uma delegação. Putin aplaudiria Biden de pé se ele não comparecesse, disse o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky.

A frustração de Zelensky com Washington sublinha o papel fundamental dos Estados Unidos na teia de alianças. Reforçar essas relações tem sido uma prioridade importante da administração Biden, e os analistas disseram que estas cimeiras mostrariam o progresso alcançado, não apenas na Europa, mas também na Ásia, onde o Japão e a Coreia do Sul se aproximaram dos Estados Unidos.

O forte apoio de Biden a Israel na guerra em Gaza abriu uma divisão entre os Estados Unidos e alguns países europeus. A Irlanda, a Noruega e a Espanha reconheceram recentemente um Estado palestiniano. Mas a Grã-Bretanha, a França e a Alemanha têm evitado até agora uma ruptura com os Estados Unidos, apesar da política interna tensa nos seus países e do crescente desconforto com a condução da guerra por Israel.

Apesar de todos os seus esforços diplomáticos, dizem alguns especialistas, a ênfase de Biden nas alianças plantou as sementes para problemas futuros. Tornou os aliados excessivamente dependentes dos Estados Unidos, razão pela qual o espectro do Sr. Trump irá assombrar as reuniões em França, Suíça, Itália e Estados Unidos.

“A peça central da estratégia Biden são alianças e aliados; eles estão extremamente orgulhosos disso”, disse Jeremy Shapiro, diretor de pesquisa do Conselho Europeu de Relações Exteriores em Washington. “Trump basicamente pensa que aliados são parentes que vão à sua casa, pedem seu dinheiro emprestado e usam sua piscina.”

“Mas a administração Biden piorou o problema”, disse Shapiro, “porque criou tanta dependência dos EUA neste preciso momento que o mundo não deveria confiar neles, por causa de Trump”.

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