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À medida que o verão da Ucrânia começa com apagões, começam as preocupações com o inverno

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Os arranha-céus ficam sem eletricidade até 12 horas por dia. Os bairros ficam repletos do barulho dos geradores de gás instalados em cafés e restaurantes. E à noite, as ruas ficam mergulhadas na escuridão por falta de iluminação.

Esta é a nova realidade na Ucrânia, onde a aproximação do Verão não ofereceu nenhuma trégua à rede eléctrica do país, mas em vez disso trouxe um regresso ao tipo de crise energética vivida durante o seu primeiro Inverno de guerra, há um ano e meio.

Nos últimos meses, os ataques russos com mísseis e drones às centrais eléctricas e subestações da Ucrânia deixaram a infra-estrutura energética do país gravemente prejudicada. Para piorar a situação, estão previstas reparações em duas centrais nucleares esta semana e espera-se que as temperaturas do Verão levem as pessoas a ligar os seus aparelhos de ar condicionado.

Como resultado, as autoridades ucranianas ordenaram apagões contínuos em todo o país para esta semana, uma medida mais agressiva do que os cortes de energia regionais e irregulares que algumas partes do país tinham registado no início desta Primavera.

Volodymyr Kudrytskyi, chefe da operadora nacional de eletricidade da Ucrânia, Ukrenergo, disse no domingo que a escassez de energia que o país enfrenta esta semana seria “num volume bastante sério”.

Ukrenergo disse que blecautes de emergência foram aplicados em sete das 24 regiões da Ucrânia na terça-feira.

Embora as faltas de energia no verão possam deixar as pessoas com um calor desconfortável em apartamentos escuros, elas representam um risco mais mortal no inverno.

E os apagões generalizados na Ucrânia já levantaram preocupações sobre o que acontecerá quando o tempo frio chegar, quando a utilização de dispositivos de aquecimento aumentar a carga no sistema energético. Especialistas alertaram que as centrais eléctricas sofreram demasiados danos para serem reparadas antes do início das temperaturas abaixo de zero, por volta de Dezembro, o que poderá mergulhar muitas pessoas em condições de vida perigosamente frias.

“A situação é ainda pior do que no ano passado”, disse Olena Lapenko, especialista em segurança energética do DiXi Group, um grupo de reflexão ucraniano, numa entrevista na segunda-feira, referindo-se ao inverno de 2022-2023, durante o qual a Rússia atacou a energia da Ucrânia. a infraestrutura.

Lapenko estimou que mesmo com temperaturas moderadas e sem novos ataques russos à rede eléctrica, a Ucrânia teria falta de 1,3 gigawatts, durante as horas de pico de consumo neste Verão. Isso representa cerca de um décimo do consumo de energia durante os horários de pico.

“Você pode imaginar o que vai acontecer no inverno?” Sra. Lapenko perguntou.

A Rússia já teve como alvo a infra-estrutura energética da Ucrânia antes. De outubro de 2022 a março de 2023, Moscou atacou-a com mísseis, desativando metade da rede elétrica do país em novembro de 2022. Os moradores de Kiev, a capital, às vezes tinham que contar com lanternas à noite e planejavam uma possível evacuação da cidade.

A Ucrânia sobreviveu aos ataques, graças aos sistemas de defesa aérea ocidentais recentemente entregues e ao trabalho ininterrupto dos engenheiros para reparar equipamento vital.

Mas a campanha mais recente da Rússia contra a rede eléctrica, que começou no final de Março, tem sido mais devastadora do que antes porque Moscovo melhorou as suas tácticas, disparando barragens de mísseis maiores e mais complexas que as limitadas defesas aéreas da Ucrânia têm lutado para interceptar.

Especialistas em energia estimam que a Ucrânia perdeu cerca de metade da sua capacidade de produção de electricidade desde o início da guerra. A maior parte das centrais térmicas e hidroeléctricas do país foram destruídas, o que representa um grande problema porque proporcionam a capacidade de produção extra necessária para satisfazer a procura durante os períodos de pico de consumo.

Olha Buslavets, antigo ministro da Energia ucraniano, disse na semana passada que a Ucrânia está agora essencialmente dependente das suas centrais nucleares, que fornecem a maior parte da electricidade do país, mas não conseguem satisfazer os picos de procura.

O Grupo DiXi afirma que não há tempo suficiente para reconstruir capacidade de geração suficiente antes do inverno chegar. Olena Pavlenko, chefe do think tank, disse que a Ucrânia precisa de equipamentos sobressalentes, como transformadores, para reconstruir subestações. Kiev espera conseguir peças sobressalentes de usinas termelétricas desativadas na Alemanha, disse Pavlenko.

Uma forma de ajudar a resolver o problema, acrescentou Pavlenko, seria as autoridades instalarem centrais eléctricas móveis com turbinas a gás em todo o país. Mas essa opção pode levar até um ano.

A Ucrânia, normalmente um exportador líquido de electricidade, importa actualmente quantidades recordes dos seus vizinhos, incluindo a Roménia, a Eslováquia e a Polónia. Mas Kudrytskyi, chefe da Ukrenergo, disse que as importações são insuficientes para compensar as perdas de energia.

Isso levou as autoridades ucranianas a imporem apagões programados em todo o país para tentar estabilizar a rede. A DTEK, a maior empresa privada de electricidade da Ucrânia, publicou calendários online para informar os consumidores quando as suas casas ficarão sem energia, embora por vezes sejam necessários apagões de emergência adicionais.

Na terça-feira, vários residentes de Kiev disseram que os cortes de energia programados os forçaram a reorganizar a sua vida quotidiana. Anna Yatsenko, produtora de cinema de 37 anos e mãe de quatro filhos, disse que assim que a energia volta, ela usa seus dispositivos eletrônicos para resfriar sua casa, além de passar e lavar roupas.

“Meu marido se levanta e recarrega os bancos de energia”, disse Yatsenko. “Você não pode ligar a chaleira. É um luxo usar um secador de cabelo.”

Oleksandr Kharchenko, chefe do Centro de Pesquisa Energética com sede em Kiev, disse durante uma entrevista coletiva na segunda-feira que a rede elétrica não seria totalmente reparada por pelo menos dois anos.

“Entendemos que, nos próximos dois anos, precisamos estar preparados para interrupções diárias como uma norma, e não como uma situação crítica para nós”, disse Kharchenko. “Honestamente, tudo o que podemos fazer é nos acostumar com isso como uma situação normal.”

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