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À medida que a Ucrânia reconstrói sua identidade, as canções folclóricas são a nova moda

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À primeira vista parecia uma típica festa de boate. Era meados de março no centro de Kiev e cerca de uma centena de pessoas dançavam na pista de dança do V’YAVA, um dos locais de música ao vivo mais populares da capital ucraniana. O salão estava escuro, iluminado apenas por holofotes azuis e vermelhos. Os barmen estavam ocupados servindo gim e tônica.

Mas a programação daquela noite, em uma sala de concertos que normalmente recebe artistas pop e rappers, foi inesperada: quatro cantores folk ucranianos, enchendo a sala com suas vozes agudas e refrões polifônicos, acompanhados por um DJ tocando batidas techno – tudo ao som de multidão aplaudindo.

Hoje em dia, a música folclórica ucraniana “está se tornando algo legal”, disse Stepan Andrushchenko, um dos vocalistas da Shchuka Ryba, a banda que estava no palco naquela noite. “Uma coisa muito legal.”

Mais de dois anos após a invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia, a música folclórica está desfrutando de uma onda de popularidade no país devastado pela guerra. Confrontados com os esforços de Moscovo para apagar a cultura ucraniana, as pessoas abraçaram as canções tradicionais como forma de se reconectarem com o seu passado e afirmarem a sua identidade.

“É como uma medida defensiva”, disse Viktor Perfetsky, 22 anos, que iniciou aulas de canto tradicional após o início da guerra. “Se não soubermos quem somos, os russos virão e nos forçarão a ser o que eles querem que sejamos.”

Esta é uma mudança radical de atitude na Ucrânia, onde as canções folclóricas há muito são rejeitadas como relíquias arcaicas da cultura camponesa. Hoje, essas mesmas músicas são tocadas em festivais ao ar livre e em bares da moda. As aulas de canto com “voz branca”, um estilo vocal tradicional ucraniano semelhante ao grito controlado, estão esgotadas e os jovens praticam danças tradicionais nas ruas de Kiev, com latas de cerveja nas mãos.

Bandas como Shchuka Ryba estão aproveitando essa tendência para trazer canções folclóricas para o século XXI. Eles colaboraram com DJs e bandas de jazz para dar um toque moderno à música, adicionando tons eletrônicos e melodias de guitarra. O seu objectivo final: remodelar a identidade da Ucrânia em torno do seu passado rico mas há muito ignorado.

“Não deveria ser uma tendência passageira”, disse Yarina Sizyk, 27 anos, cantora de Shchuka Ryba com uma voz distinta e estridente, em uma entrevista recente. “Deveria fazer parte da vida cotidiana.”

A música folclórica tem sido cantada na Ucrânia há séculos, mas durante muito tempo foi estereotipada como atrasada. Na época soviética, algumas canções folclóricas eram ensinadas nas escolas, executadas por conjuntos e geralmente utilizadas para propaganda, mas as autoridades acabaram por transformá-las numa imitação pobre da cultura folclórica camponesa, dizem os especialistas.

Depois da Ucrânia ter conquistado a independência em 1991, alguns grupos viajaram por todo o país para tentar salvar essa herança. Kateryna Kapra, cofundadora da organização cultural Rys, disse que visitou aldeias no centro e no leste da Ucrânia em meados da década de 2010 para gravar e preservar canções folclóricas autênticas.

Mas em Kiev, Kapra lutou para despertar o interesse dos residentes urbanos. Ela se lembra de ter tentado organizar oficinas para ensinar canções tradicionais: “Foi muito difícil encontrar apenas 10 pessoas em uma cidade tão grande”.

Muitos ucranianos eram céticos em relação à música folclórica, temendo que ela se encaixasse nos “estereótipos do Kremlin sobre como os ucranianos estão apenas cantando camponeses”, disse Maria Sonevytsky, etnomusicóloga ucraniana-americana e autora de “Wild Music: Sound and Sovereignty in Ukraine”.

Tudo isso mudou depois da invasão russa em 24 de fevereiro de 2022. À medida que Moscou atacava a herança cultural da Ucrânia, inclusive bombardeando e saqueando museus, as canções se tornaram um marcador da identidade ucraniana.

“As pessoas perceberam que é mais importante do que nunca preservar esta cultura, porque ela pode ser destruída a qualquer momento”, disse Andrii Solomiichuk, 33 anos, que assistia a uma apresentação de música folclórica nos jardins da Catedral de Santa Sofia, em Kiev, recentemente. Tarde de domingo.

Ao seu redor, pequenos grupos de cantores folclóricos vestidos com camisas bordadas tradicionais estavam sentados na grama, ensaiando enquanto se preparavam para subir ao palco. Muitos dos presentes disseram que só começaram a ouvir música folclórica depois do início da guerra, atraídos pelo desejo de recuperar as suas raízes. “As tradições são a base, a força vital da nação”, disse Iryna Bilonizhka, 34 anos.

À medida que a guerra avança, as aulas de canto ministradas por Rys ficam lotadas. Kapra disse que os ingressos para uma escola de verão no ano passado “esgotaram em um dia”.

Numa aula recente em Kiev, seis homens formaram um semicírculo e estufaram o peito enquanto faziam alguns exercícios vocais. “Ta-te-ti-to-tu-to-ti-te-ta”, cantaram eles, aumentando uma nota a cada repetição e enchendo a sala com suas vozes profundas.

Parecia um oásis de paz no meio da cidade devastada pela guerra, mas os sinais dos combates não estavam longe. Um estudante tinha uma perna protética – que foi amputada depois de pisar numa mina na frente no ano passado – enquanto outro usava uma t-shirt que evocava ataques aéreos ucranianos contra alvos russos.

Stanislav Ivko, o estudante que perdeu a perna, disse que gostou de aprender sobre a história da Ucrânia através das canções. Uma de suas baladas favoritas, “Hey, I Had a Horse”, narra as dificuldades dos cossacos, cavaleiros que outrora governaram as regiões do sul da Ucrânia, e seu anseio por tempos melhores.

Sonevytsky, o etnomusicólogo, disse que as canções eram “uma forma de mostrar uma espécie de presença histórica” para a Ucrânia e um meio de contrariar a afirmação do Kremlin de que a nacionalidade da Ucrânia é uma ficção, recuperando “algo que foi perdido durante o período soviético”.

Esse retorno às raízes, porém, não exclui um toque moderno.

Após o início da guerra, a banda Shchuka Ryba começou a colaborar com Fusion Jams, uma comunidade de músicos com sede em Kiev, para misturar músicas tradicionais com elementos da música mais mainstream, como jazz, rock e electro. Seu objetivo era divulgar as canções folclóricas o mais amplamente possível.

“Estamos tentando torná-los acessíveis a um público jovem”, disse Sizyk numa tarde recente. “Não é apenas para avós e vovôs.”

Ela e outros membros do Shchuka Ryba tinham acabado de ensaiar sua faixa mais popular, “Oh, My Father Had a Daughter”, com baixista, baterista e pianista em um estúdio no centro de Kiev. A faixa é baseada em uma canção folclórica gravada há vários anos entre moradores da região central da Ucrânia, à qual a banda adicionou bateria e sintetizadores.

Andrushchenko disse que a banda queria que a música folk “se tornasse parte da vida de alguém”, para que tivesse “um sentido mais profundo do que apenas tendências”. Seus integrantes fazem questão, por exemplo, de ensinar aos espectadores danças tradicionais durante seus shows – pausando a música para organizá-los em fileiras e mostrando-lhes o básico.

Isto levou a algumas cenas incomuns em alguns dos locais mais badalados da capital ucraniana. Na sala de concertos V’YAVA, em meados de março, a banda conduziu o público a uma espécie de dança circular, com as pessoas de mãos dadas enquanto giravam pela sala, enquanto os bartenders olhavam surpresos.

Perfetsky, que iniciou aulas de canto no início da guerra e agora dirige suas próprias sessões semanais de canto em um café, disse que Shchuka Ryba inspirou muitos a abraçar a música folclórica. “As pessoas agora pensam: ‘Uau, eles são tão legais”, disse ele. “E as pessoas dizem: ‘Eu também quero cantar!’”

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