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À medida que a guerra avança, os habitantes de Gaza estão mais dispostos a falar contra o Hamas

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No dia 7 de Outubro, enquanto se desenrolava o ataque liderado pelo Hamas a Israel, muitos palestinianos saíram às ruas de Gaza para celebrar o que compararam a uma fuga da prisão e consideraram a súbita humilhação de um ocupante.

Mas foi apenas um impulso temporário para o Hamas, cujo apoio entre os habitantes de Gaza tem sido baixo há algum tempo. E como o ataque israelita trouxe devastação generalizada e dezenas de milhares de mortes, o grupo e os seus líderes permaneceram amplamente impopulares no enclave. Mais habitantes de Gaza mostraram-se até dispostos a manifestar-se contra o Hamas, arriscando retaliação.

Em entrevistas com quase uma dúzia de residentes de Gaza nos últimos meses, vários deles disseram que responsabilizavam o Hamas por iniciar a guerra e por ajudar a causar-lhes morte e destruição, embora culpem Israel em primeiro lugar.

Um habitante de Gaza, Raed al-Kelani, 47 anos, disse que o Hamas age sempre no seu próprio interesse.

“Tudo começou em 7 de outubro e quer acabar com isso em seus próprios termos”, disse al-Kelani, que trabalhou como funcionário público do antigo governo da Autoridade Palestina em Gaza, que era dirigido por uma facção rival do Hamas. antes do Hamas tomar o controlo do território em 2007.

“Mas o tempo está passando e não há esperança potencial de acabar com isso”, acrescentou. Al-Kelani agora prepara refeições e distribui ajuda alimentar em abrigos para moradores de Gaza deslocados. “O Hamas ainda procura a sua fatia de poder”, disse ele. “O Hamas não sabe como descer da árvore em que subiu.”

Alguns dos habitantes de Gaza que falaram ao The New York Times disseram que o Hamas sabia que iria iniciar uma guerra devastadora com Israel que causaria pesadas baixas civis, mas que não forneceu qualquer alimento, água ou abrigo para ajudar as pessoas a sobreviverem. Os líderes do Hamas disseram que queriam iniciar um estado de guerra permanente com Israel em todas as frentes, como forma de reavivar a causa palestina e sabiam que a resposta israelense seria grande.

Ao longo da guerra, surgiram indícios de dissidência, por vezes mesmo enquanto os habitantes de Gaza lamentavam os entes queridos mortos pelos ataques israelitas. Outros esperaram até saírem do enclave para condenar o Hamas – e mesmo assim mostraram-se por vezes relutantes no caso de o grupo sobreviver à guerra e continuar a governar Gaza.

Em Março, o conhecido fotojornalista de Gaza, Motaz Azaiza, causou uma breve tempestade nas redes sociais quando criticou indirectamente o Hamas depois de ter deixado o território. Ele foi um dos poucos jovens jornalistas locais que ganharam destaque internacional no início da guerra por documentar a morte e a destruição nas redes sociais.

“Se a morte e a fome do seu povo não lhes fazem qualquer diferença”, escreveu ele numa aparente referência ao Hamas, “eles não precisam de fazer qualquer diferença para nós. Amaldiçoados sejam todos que traficaram nosso sangue, queimaram nossos corações e casas e arruinaram nossas vidas.”

Alguns palestinos o atacaram por causa dos comentários, e Azaiza sentiu-se compelido a se defender publicamente. Mas dentro de Gaza, muitos concordaram que ele estava a dar voz a um sentimento que tinha crescido ao longo da guerra.

Avaliar a opinião pública em Gaza era difícil mesmo antes do início da guerra. Por um lado, o Hamas, que durante muito tempo controlou o território, perpetuou uma cultura de medo com o seu sistema opressivo de governação e exigiu retribuição contra aqueles que o criticaram.

Agora, as eleições tornaram-se ainda mais difíceis, com a maioria dos 2,2 milhões de habitantes de Gaza deslocados várias vezes pela guerra, constantes falhas nas comunicações e constantes ofensivas militares israelitas.

Ainda assim, alguns inquéritos recentes reflectem o apoio fraco ou misto em Gaza ao Hamas e aos seus líderes. Em alguns casos, resultados contraditórios sublinham as complicações no levantamento de uma população transitória durante o nevoeiro da guerra.

Em Março, um inquérito realizado pelo Instituto para o Progresso Social e Económico, com sede na Cisjordânia, perguntou aos habitantes de Gaza como se sentiam em relação aos líderes do Hamas. Cerca de três quartos opôs-se a Yahya Sinwar, o líder do grupo baseado em Gaza, e uma parcela semelhante opôs-se a Ismail Haniyeh, o líder político do movimento no exílio.

“Quando você percebe, seis ou sete meses depois, que Gaza está completamente destruída, sua vida como habitante de Gaza está completamente destruída, é daí que vêm as pessoas quando não apoiam Sinwar ou Haniyeh”, disse Obada Shtaya, um palestino e fundador do Instituto para o Progresso Social e Econômico.

Outras pesquisas pintaram um quadro mais misto. A uma sondagem realizada pelo Centro Palestiniano para Pesquisas Políticas e de Pesquisa em Gaza e publicada na semana passada mostrou que o apoio em Gaza aos líderes do Hamas é ligeiramente superior e que a percentagem de pessoas satisfeitas com a liderança do Hamas no território aumentou desde Dezembro.

Mas também mostrou que o apoio à continuação do governo do território pelo Hamas diminuiu ligeiramente nos últimos três meses.

Basem Naim, porta-voz do Hamas, disse que o apoio público ao Hamas em Gaza não era inferior a 50 por cento. Isso inclui os membros do Hamas em Gaza – que, segundo ele, eram mais de 100 mil – e as suas famílias.

“Há pessoas em Gaza que culpam o Hamas? Claro”, disse ele ao The Times. “Não estamos a dizer que 100 por cento dos residentes de Gaza são apoiantes do Hamas ou estão felizes com o que aconteceu”, acrescentou.

“No final”, disse ele, “isto é algo natural nas sociedades em que algumas pessoas são a favor e outras são contra. E saudamos esta posição.”

Alguns dos quase uma dúzia de habitantes de Gaza com quem o Times falou sobre o Hamas dizem que esta guerra durou mais do que qualquer conflito anterior entre Israel e uma facção palestiniana armada em Gaza, em parte porque o Hamas procura não só sobreviver, mas também manter-se no poder. E se isso acontecer, não há garantia de que as futuras guerras com Israel não mergulharão os habitantes de Gaza novamente na mesma miséria.

O Hamas afirma que não concordará com qualquer acordo de cessar-fogo com Israel que conduza apenas a uma trégua temporária, temendo que a guerra recomece assim que os reféns israelitas forem libertados. O grupo diz que quer um cessar-fogo permanente.

Naim disse que se o Hamas teve números de popularidade tão baixos como resultado da guerra, então deveria ser deixado para eleições que permitissem aos palestinos escolher os seus representantes. Mas ao longo das últimas décadas, os palestinianos tanto em Gaza como na Cisjordânia ocupada por Israel tiveram poucas oportunidades de expressar a sua voz em eleições democráticas.

Os dois territórios estão separados geograficamente e, embora o Hamas tenha governado Gaza durante mais de uma década, a Autoridade Palestiniana, mais moderada, administra algumas partes da Cisjordânia.

O partido Fatah, rival do Hamas, perdeu uma eleição legislativa para o Hamas em 2006. No ano seguinte, os combatentes do Hamas expulsaram as forças do Fatah de Gaza e tomaram à força o controlo do território. O abismo político entre o Hamas e o Fatah tem, em grande parte, dificultado as eleições desde então.

Em 2021, as eleições parlamentares palestinas foram adiadas indefinidamente depois que Mahmoud Abbas, do Fatah, o presidente da Autoridade Palestina, levantou preocupações sobre possíveis restrições do governo israelense à votação. No entanto, também houve sugestões na época de que Abbas poderia ter adiado porque estava preocupado com a perda de terreno do Fatah.

Naim culpou Israel e os Estados Unidos por perturbarem as eleições palestinas anteriores.

Uma residente de Gaza que nos últimos meses fugiu para o Egipto com a sua família disse que ouve regularmente de amigos e familiares que não querem que a guerra termine antes do Hamas ser derrotado em Gaza. Ela disse que o Hamas priorizou os seus próprios objetivos em detrimento do bem-estar dos palestinos que pretende defender e representar.

“Eles poderiam ter se rendido há muito tempo e nos salvado de todo esse sofrimento”, disse a mulher, que pediu para não ser identificada por medo de uma possível represália caso suas críticas se tornassem públicas.

Mesmo para os palestinianos que se irritaram com o domínio férreo do Hamas sobre Gaza durante mais de uma década, o dia 7 de Outubro deu-lhes a sensação, pelo menos inicialmente, de que esta era uma batalha de libertação da ocupação israelita. Grande parte da população de Gaza é composta por refugiados ou descendentes de refugiados que fugiram das suas casas no actual Israel depois de terem sido expulsos ou forçados a fugir durante a guerra que rodeou o estabelecimento do Estado israelita. Eles nunca foram autorizados a retornar.

Quando o Hamas atacou Israel, a maioria dos habitantes de Gaza apoiou essa “forma de resistência”, disse um advogado de Gaza de 26 anos que também pediu para não ser identificado.

“Mas o que não apoiamos é que continuem com esta guerra quando não cumpriram nenhum dos objectivos que se propuseram alcançar”, disse o advogado. “Isso não é resistência. Isto é loucura.”

Os objectivos declarados do Hamas para o ataque afetaram principalmente as aspirações palestinianas mais amplas para além das fronteiras de Gaza. E alguns residentes do território há muito que sentem que, durante cada nova ronda de guerra entre o Hamas e Israel, o grupo procura aumentar o seu perfil global e defender causas palestinianas mais universais, à custa dos cidadãos comuns de Gaza.

Um dos objectivos do Hamas era libertar prisioneiros palestinianos detidos por Israel, alguns deles de Gaza, mas outros da Cisjordânia e de Jerusalém Oriental. Queria também impedir que Israel exercesse maior controlo sobre a Mesquita de Al Aqsa, na Cidade Velha de Jerusalém – um dos locais mais sagrados do Islão – e impedir a expansão dos colonatos judaicos na Cisjordânia ocupada.

Quanto mais o Hamas pressionava esses objectivos, em vez de acabar com a guerra rapidamente, os habitantes de Gaza diziam sentir que outros palestinianos estavam a conquistar a sua liberdade às suas custas.

“Não quero sacrificar a minha vida, a minha casa e a minha casa por ninguém”, disse Ameen Abed, residente de Jabaliya, no norte de Gaza, no momento da libertação de um dos prisioneiros.

“Quem é você para me impor esse tipo de vida? Minha casa desapareceu porque a prisão de alguém terminará depois de quatro meses, por quê?” ele disse. “De que me beneficiei?”

Enquanto o Hamas e até os reféns israelitas estavam nos túneis subterrâneos, disse ele, os habitantes de Gaza estavam acima do solo, sem protecção contra as bombas israelitas e fabricadas nos EUA, que eram lançadas sobre as suas cabeças todos os dias. Esta é uma queixa frequentemente ouvida pelos críticos do Hamas em Gaza.

“Há uma raiva descontrolada contra o Hamas”, disse ele. “Isso jogou o povo palestino no fundo do poço.”

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