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A maioria das jurisdições não rastreia mortes de moradores de rua – mas isso pode mudar em breve

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Todos os dias, Sabrina Robichaud vai de bicicleta até um mural que ela fez no centro de Moncton para amigos que morreram lutando contra a falta de moradia.

Ela arruma a área ao redor da cerca na Dominion Street onde fez o mural e, com muita frequência, adiciona um novo nome à lista.

Nas semanas desde que começou o mural, Robichaud reuniu mais de 200 nomes de pessoas que ela descobriu que morreram nos últimos anos e que não tinham onde morar.

A mulher de 29 anos, que não tem casa, também localizou fotos de muitas pessoas da lista e as adicionou ao mural, para que as pessoas pudessem ver seus rostos.

Várias fotos de rostos de pessoas estão coladas em uma cerca.
Robichaud coletou fotos de muitas das pessoas que morreram, para que as pessoas pudessem ver seus rostos na parede. Ela escreveu suas idades nas fotos. (Ian Bonnell/CBC)

“É importante porque mostra que não somos apenas números”, disse Robichaud.

“Somos humanos. Podemos ter seguido o caminho errado. Podemos ter passado por muitos traumas, problemas de saúde e doenças mentais e diferentes cenários que nos colocaram aqui. Mas somos humanos. Nós importamos.”

Mas não está claro exatamente quantas pessoas morreram em New Brunswick enquanto viviam sem-teto. A província não rastreia essa informação específica, deixando pessoas como Robichaud tentando rastrear o número de mortos de a crise dos opioides e Crise da habitação que têm se desenrolado ao seu redor.

ASSISTA | ‘Nós importamos’, diz a mulher que fez um mural em homenagem às pessoas que morreram enquanto eram desabrigadas em Moncton:

As mortes de desabrigados em NB não são documentadas. Este mural tenta remediar isso

New Brunswick está começando a rastrear as mortes de pessoas que estavam desabrigadas. Algumas pessoas já têm feito um balanço sombrio.

Durante anos, a maioria das jurisdições em todo o Canadá não conseguiu rastrear e reportar isto com precisão. As exceções incluem a Colúmbia Britânica e a cidade de Toronto, que publica um painel em seu site com dados sobre as mortes de pessoas que viviam em situação de rua.

Mas isso pode mudar em breve. No mês passado, a Agência de Saúde Pública do Canadá desenvolveu uma abordagem universal para a recolha de dados sobre o “tipo de residência” e partilhou o novo processo com legistas e médicos legistas de todo o país.

Esses dados poderiam começar a fluir para o banco de dados de legistas e examinadores médicos canadenses das províncias e territórios já neste verão, e as informações agregadas poderiam ser disponibilizadas através do Statistics Canada, de acordo com a agência governamental.

Isso aconteceu depois que as duas agências federais, em parceria com os legistas-chefes e médicos legistas do país, decidiram que havia necessidade de melhores informações.

“As pessoas que vivem em situação de rua podem correr um risco maior de mortes evitáveis ​​devido às desigualdades de saúde existentes”, escreveu Jasmine Emond, porta-voz da Statistics Canada, em um comunicado enviado à CBC News.

“Por exemplo, a investigação identificou que as pessoas que vivem em situação de sem-abrigo estão sobre-representadas entre as mortes por toxicidade aguda relacionadas com substâncias.”

Em New Brunswick, o gabinete do legista-chefe “está em processo de fazer mudanças para começar a rastrear essas mortes e reportá-las”, segundo o porta-voz Allan Dearing.

A Nova Escócia já publica estatísticas sobre a situação de vida das pessoas que morrem em consequência da toxicidade de drogas, enquanto a Ilha do Príncipe Eduardo está a estudar um sistema electrónico de gestão de casos que permitiria ao seu gabinete legista monitorizar informações como o estado de habitação e a ocupação.

Tal como as outras províncias do Atlântico, Terra Nova e Labrador não regista as mortes de todas as pessoas que vivem em situação de sem-abrigo “devido à dificuldade em obter informações precisas relacionadas com as condições de vida de um indivíduo no momento da morte”.

Mas a província está em negociações com a Agência de Saúde Pública do Canadá para estabelecer uma forma de começar a rastrear as informações, de acordo com um comunicado do médico legista-chefe, Dr. Nash Denic.

Montando um quebra-cabeça

A mudança é uma boa notícia para investigadores como Naomi Nichols, que tem trabalhado em Peterborough, Ontário, para tentar recolher dados sobre como e porquê as pessoas morrem sem abrigo.

Durante muito tempo, disse Nichols, os prestadores de serviços na linha de frente ouviriam falar de mortes em suas comunidades. As agências governamentais podem ter outros detalhes sobre essa pessoa.

“Cada um deles tinha acesso a uma peça do quebra-cabeça, então tivemos que encontrar uma maneira de conectar essas peças do quebra-cabeça, mas sem comprometer ou comprometer a privacidade”, disse Nichols, que é professor de sociologia na Universidade de Trent e presidente de pesquisa do Canadá. na justiça social em parceria com a comunidade.

Uma cidade de tendas é mostrada durante o verão no Canadá.
Comunidades em New Brunswick estão vendo um aumento no número de moradores de rua e no uso de bancos de alimentos. (CBC)

A recolha dessas informações pode ajudar a combater conceitos errados, disse Nichols, incluindo o de que todas as pessoas que morrem enquanto são sem-abrigo morrem de envenenamento por drogas. As pessoas também podem morrer devido à exposição ao frio e ao calor, ou devido a problemas de saúde subjacentes agravados pela falta de acesso aos bens de primeira necessidade, disse Nichols.

Embora seja muito cedo para tirar conclusões dos dados recolhidos em Peterborough, Nichols disse que o processo também é importante devido à mensagem que envia às pessoas sem-abrigo: que alguém se preocupa em mantê-las vivas.

“Parece que estamos correndo contra o relógio”, disse Nichols. “As pessoas não estão conseguindo sobreviver. Inverno após inverno, estamos perdendo pessoas.”

‘Sentimos dor de cabeça’

No centro de Moncton, não muito longe do mural de Robichaud, funcionários do Ensemble Moncton, uma organização de redução de danos, fizeram o seu próprio memorial para as pessoas que perderam.

Seus nomes e rostos estão colados na parede da sala onde fica o site de prevenção de overdose da organização. Nos últimos dois anos, mais e mais nomes foram adicionados.

No meio está um retrato de Luke Landry, um homem de 35 anos que morreu em um banheiro público fora da Prefeitura de Moncton depois de não conseguir encontrar um abrigo em novembro de 2022.

Um coração de papel está colado na parede com um texto escrito: "Mãe, se foi, mas nunca foi esquecida!  Sempre em nossos corações.  #endooverdose"
O muro memorial do Ensemble Moncton inclui mensagens e fotos em homenagem às pessoas que morreram na comunidade. (Ian Bonnell/CBC)

“Sentimos dor de cabeça”, disse Debby Warren, diretora executiva do Ensemble Moncton.

“Precisamos conhecer esses indivíduos além da substância. Eles têm esperanças e sonhos como você e eu. Eles têm talentos. Eles podem cantar, podem desenhar, podem construir.”

Muitas das pessoas no muro tinham entre 30 e 40 anos, embora Warren tenha dito que tem visto cada vez mais pessoas jovens morrendo.

Às vezes, eles descobrem que uma pessoa morreu através do boca a boca na comunidade. Outras vezes, a equipe de Warren telefona para hospitais e prisões para tentar rastrear alguém que desapareceu, sentindo-se aliviada ao saber que está encarcerada.

“É impressionante”, disse Warren. “Não sei quantos espaços de trabalho têm paredes memoriais de clientes que perderam, de colegas de trabalho que perderam, de amigos que perderam.”

Lacunas nos dados

Algumas destas pessoas morreram devido ao envenenamento por drogas tóxicas e os números provinciais mostram aparentes mortes por overdose. atingiu números recordes em 2022. De acordo com dados mais recentes da província595 pessoas morreram de “aparente toxicidade de substância” entre janeiro de 2016 e setembro de 2023.

Mas Warren sente que isso não retrata um quadro completo. Ela também vê pessoas morrendo por efeitos colaterais do uso de substâncias, por infecções e condições como endocardite, que não são capturadas nos dados de rastreamento de mortes por overdose de New Brunswick.

Também não capturaria as mortes de três pessoas – Evan McArthur, Rae Tyler e Jonathan Calhoun – que foram encontradas mortas após incêndios em tendas no inverno passado em New Brunswick.

Warren espera que os relatórios da província incorporem em breve os novos dados que o legista está a recolher sobre aqueles que morrem sem casa.

“Seria útil por todos os tipos de razões – em torno do trabalho de prevenção, no tratamento e apoio, e na forma como os programas são implementados”, disse Warren.

A uma curta distância de carro, no mural, Robichaud disse que vê amor, beleza e carinho quando olha todas as mensagens deixadas para pessoas que morreram.

Vários nomes em post-its amarelos e fotos aparecem em uma cerca.
Este mural no centro de Moncton inclui dezenas de nomes e fotos de pessoas que morreram sem teto. (Karissa Donkin/CBC)

Cada dia sem casa é uma luta para Robichaud. Ela disse que é difícil encontrar um lugar para sentar e sair do calor por mais de cinco ou dez minutos antes de ser convidada a sair.

Robichaud tem lutado com a questão da habitação durante a última década. Ela acredita que encontrar um lar tornaria mais fácil para ela ficar longe das drogas. Ela viu amigos saírem da prisão ou da reabilitação apenas para não terem para onde ir a não ser as ruas, onde voltam às mesmas rotinas.

Olhando para seu mural, Robichaud disse que gostaria que alguns de seus amigos soubessem o quanto eram amados antes de morrerem.

“Muitos de nós não achamos que somos importantes para muitas pessoas porque a maioria de nossas famílias e outras coisas nos afastaram por causa de nossos vícios, de nossa saúde mental ou de nossas lutas”, disse ela.

“Não esperávamos ter pessoas que realmente nos amassem e se importassem conosco. Então, ver isso mostra o quanto eles se importavam e o quanto realmente significavam para as pessoas.”

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