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A investigação do submersível Titan declara que a transcrição assustadora é falsa

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No ano passado, uma suposta transcrição das comunicações entre o submersível Titan e sua nave-mãe circulou amplamente na Internet. Visto milhões de vezes, o chamado registo sugeria que uma série de alarmes tinha transformado o mergulho no local de descanso do Titanic numa crise de tirar o fôlego, na qual os cinco viajantes lutaram em vão para regressar à superfície.

Mas o chefe da equipe do governo federal dos EUA que investiga o desastre disse que toda a transcrição é uma ficção. Depois de quase um ano de investigação, o seu grupo não encontrou sinais de que os cinco viajantes a bordo do Titan tivessem recebido qualquer aviso da implosão catastrófica que lhes tiraria as vidas. Três quilômetros abaixo, onde a água do mar exerce grandes pressões, uma implosão teria tornado instantâneo o violento colapso do casco do veículo.

“Estou confiante de que é uma transcrição falsa”, disse o capitão Jason D. Neubauer, que se aposentou da Guarda Costeira dos EUA e atua como presidente do Conselho de Investigação da Marinha, o mais alto nível de investigação da agência. “Foi inventado.” Sua autoria não é conhecida.

Apesar do ar de autenticidade do registro, a equipe federal percebeu o fingimento por vários motivos. Significativamente, a equipe do Sr. Neubauer obteve acesso aos registros das comunicações reais entre o submersível e sua nave-mãe, que permanecem uma parte não revelada da investigação federal.

Ele disse que sua equipe, auxiliada por investigadores do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, “não encontrou nenhuma evidência” de que os viajantes de Titã tivessem qualquer conhecimento da implosão iminente ou de seu destino.

Sua esperança, acrescentou Neubauer, é que a verdade console os parentes preocupados com o fato de os cinco homens dentro do Titan terem sofrido em seus últimos momentos.

As revelações do investigador são as primeiras a emergir de um inquérito abrangente iniciado no verão passado sobre o desastre e as suas causas. Embora houvesse expectativas de que a investigação fosse concluída antes do aniversário de um ano da destruição do Titã, uma mistura de complexidades técnicas e jurisdicionais significa que um relatório final poderia levar anos.

Os cinco homens a bordo do submersível eram Shahzada Dawood, 48, um empresário britânico-paquistanês; seu filho, Suleman, 19; Hamish Harding, 58, executivo de uma companhia aérea britânica; Paul-Henri Nargeolet, 77, autoridade francesa do Titanic; e Stockton Rush, 61 anos, fundador e executivo-chefe da OceanGate, a empresa americana que construiu o submersível e realizou seus mergulhos turísticos. Ele também era o piloto do Titã naquele dia.

Durante anos, a partir de 2018, Rush ignorou os avisos de que o design independente do submarino estava destinado ao fracasso. Uma isenção do OceanGate para possíveis passageiros publicada pelo site Business Insider disse que a embarcação “experimental” mergulhou nas ondas cerca de 90 vezes e conseguiu atingir a profundidade do Titanic em 13 mergulhos.

A calamidade de Titã começou em 18 de junho de 2023, quando a nave foi dada como desaparecida no Atlântico Norte. Cinco dias depois, em 22 de junho, a Guarda Costeira, citando a descoberta de destroços do Titan perto do local de descanso do Titanic, anunciou que o submersível havia sofrido uma “implosão catastrófica”.

Durante os cinco dias tensos, uma frota de navios internacionais procurou a nave perdida, aumentando a esperança de que os viajantes de Titã estivessem de alguma forma vivos, mas presos numa crise cada vez mais sombria a três quilómetros de profundidade.

As notícias perguntaram quanto oxigênio poderia restar no sistema de suporte de vida do submersível. Ruídos de batidas subaquáticas também foram detectados. Alguns analistas sugeriram que os sobreviventes do submersível perdido tentavam desesperadamente sinalizar sua localização na esperança de serem resgatados.

O anúncio da implosão da Guarda Costeira pôs fim à narrativa da sobrevivência. A especulação pública nas semanas seguintes voltou-se para o que poderia ter dado errado durante os últimos minutos do Titan em 18 de junho.

A transcrição aparentemente começou a circular na internet no final de junho e oferecia um relatório minuto a minuto rico em detalhes técnicos. Ele recontava siglas especializadas de Titã, o primeiro nome de um especialista em nave-mãe e representações confiáveis ​​da descida do submersível. Em suma, o relatório detalhado tinha um ar de autenticidade.

“Alguém fez isso bem o suficiente para parecer plausível”, disse Neubauer. O registro fez com que os aventureiros “parecessem estar em pânico”, acrescentou.

O criador de um vídeo no YouTube que tem quase sete milhões de visualizações disse em seu comentário linha por linha no registro falso: “É tão assustador saber que esses caras passaram 20 minutos temendo por suas vidas”.

A falsa crise centrou-se no que a transcrição chamava de RTM – abreviação de Real Time Hull Health Monitoring system. A OceanGate saudou o sistema proprietário como “um recurso de segurança incomparável que avalia a integridade do casco durante cada mergulho”. A rede de sensores poderia – em teoria – alertar que o casco estava falhando e dar ao piloto tempo suficiente para escapar das pressões esmagadoras das profundezas. Os que duvidam do sistema chamam-no de garantia falsa.

A transcrição falsa falava de Titã informando sua nave-mãe sobre uma série de alarmes no casco, bem como relatos de estalos. A última suposta mensagem do Titan sobre os sensores do casco dizia: “Alerta RTM ativo, totalmente vermelho”.

A transcrição falsa terminou com um silêncio preocupante, já que a nave-mãe enviou sete mensagens concisas perguntando sobre o destino do submersível, mas não recebeu resposta. “Por favor, responda se puder”, dizia a suposta última mensagem.

Em uma entrevista, Alfred S. McLaren, submarinista aposentado da Marinha, piloto de submersível e presidente emérito do Explorers Club, disse que considerou a transcrição confiável. “Faz sentido”, disse ele. “Parece acertado” em termos de como Titã e sua nave-mãe teriam se comunicado.

Contado em uma entrevista subsequente sobre a refutação da Guarda Costeira, o Dr. McLaren especulou sobre o motivo da fraude. “Isso pode ter sido feito para constranger a OceanGate”, disse ele. “Certamente isso iria agitar os parentes.”

Na entrevista, Neubauer, chefe do inquérito federal, contou não apenas sobre a rejeição da autenticidade da transcrição por sua equipe, mas como a investigação foi uma das mais complexas que ele já havia encontrado ao longo das décadas. Os factores complicadores, disse ele, incluíam a falta de testemunhas do desastre, uma riqueza de novas tecnologias de navios, a necessidade de testar materiais exóticos e de extrair dados de dispositivos electrónicos, e o local do desastre ao largo do Canadá em águas internacionais, criando questões jurisdicionais.

O mergulho em si ilustra os emaranhados. A OceanGate estava sediada em Everett, Washington, mas o seu navio-mãe, o Polar Prince, era do Canadá, e as cinco pessoas a bordo do submersível eram cidadãos de Inglaterra, Paquistão, França e Estados Unidos.

Como resultado, a investigação da Guarda Costeira tem muitos parceiros – não apenas o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes dos EUA, mas também organismos semelhantes no Canadá, França e Reino Unido. A agência conta com a Marinha dos EUA para recuperar destroços do local do acidente.

A multiplicidade de ângulos e investigadores, disse Neubauer, tornou alguns aspectos do inquérito mais difíceis do que o esperado e adiou a sua data de conclusão.

O inquérito começou oficialmente em 23 de junho, um dia após o anúncio da implosão, e sua convocação previa um relatório finalizado em um ano. No entanto, disse Neubauer, um relatório importante normalmente leva dois ou três anos para ser concluído. Ele sugeriu que a investigação sobre Titã provavelmente seguiria o mesmo padrão.

Apesar do tempo e do esforço, disse Neubauer, ele valoriza essas investigações porque as descobertas são regularmente transformadas em novas leis, regras e regulamentos que melhoram a segurança dos navios.

Neubauer acrescentou que os amigos e familiares das vítimas de Titã podem se consolar em saber que tais desastres têm lados positivos.

“Isso não torna a situação menos dolorosa”, disse ele. “Mas pode ajudar.”

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