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A inflação no Reino Unido cai para 2,3%, o nível mais baixo em três anos

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A taxa de inflação britânica desacelerou no mês passado para o seu nível mais baixo em cerca de três anos, aproximando-se da meta de 2 por cento do Banco de Inglaterra.

Os preços ao consumidor subiram 2,3% em abril em relação ao ano anterior, abaixo dos 3,2% de março, informou o Escritório de Estatísticas Nacionais na quarta-feira. A taxa, que caiu um pouco menos do que os economistas esperavam, foi a mais baixa desde julho de 2021.

Foi puxado para baixo por uma redução no limite máximo das contas de energia domésticas definido por um regulador governamental. A inflação alimentar também desacelerou para 2,9%, de 4%.

A descida acentuada da inflação global, aproximando-se do objectivo do banco central, sinaliza uma nova fase na batalha dos decisores políticos britânicos contra a inflação. Depois de terem aumentado agressivamente as taxas de juro depois de os preços terem disparado na sequência dos confinamentos pandémicos e da turbulência nos mercados energéticos após a invasão da Ucrânia pela Rússia, os banqueiros centrais estão a tentar determinar quanta pressão inflacionista resta na economia e quando poderão cortar as taxas de juro.

É um desafio partilhado por outros grandes bancos centrais. Na zona euro, os decisores políticos sinalizaram que os cortes nas taxas poderiam ocorrer já neste Verão, enquanto nos Estados Unidos a inflação permanece relativamente elevada.

Na Grã-Bretanha, o banco central espera que a inflação caia para 2,1 por cento este mês, depois salte um pouco mais e flutue em torno de 2,5 por cento durante a maior parte do resto do ano. Mas os decisores políticos estão a examinar minuciosamente os preços dos serviços e o crescimento dos salários, componentes tradicionalmente teimosos da inflação, que permanecem desconfortavelmente fortes, ligeiramente abaixo dos 6% de crescimento anual.

Os decisores políticos indicaram que, desde que a inflação siga globalmente as suas últimas projecções, os cortes nas taxas poderão começar dentro de alguns meses. Dois membros do comité de fixação de taxas já votaram a favor dos cortes.

Na terça-feira, Kristalina Georgieva, diretora-gerente do Fundo Monetário Internacional, disse que a instituição estava “a entregar algumas boas notícias para o Reino Unido” ao encerrar a sua revisão anual da economia do condado.

Depois de uma saída inesperadamente forte de uma recessão no início deste ano, o fundo elevou a sua previsão para o crescimento económico da Grã-Bretanha este ano para 0,7 por cento, face aos 0,5 por cento do mês anterior. Para 2025, prevê um crescimento de 1,5 por cento, com as taxas de juro a cair e os salários a crescerem mais rapidamente do que a inflação.

As medidas tomadas pelo governo britânico e pelo Banco de Inglaterra, “combinadas com a evolução favorável dos preços da energia, estão a dar frutos”, disse Georgieva numa conferência de imprensa em Londres. “A economia está a crescer, a inflação está a cair e uma aterragem suave está à vista”, disse ela, referindo-se a uma situação em que a inflação abranda sem uma recessão dolorosa.

O fundo espera que a inflação na Grã-Bretanha tenha um “retorno duradouro” à meta até ao início de 2025 e recomenda cortar as taxas de juro de 5,25% para 4,75% ou 4,5% este ano, e mais 1 ponto percentual no próximo ano.

Mas as perspectivas a longo prazo para a economia britânica eram mais sombrias. A fraca produtividade do trabalho e o número de pessoas que estão fora do mercado de trabalho devido a problemas de saúde a longo prazo estão a pesar nas perspectivas, afirmou o fundo.

O fundo também alertou que as autoridades britânicas provavelmente terão de fazer escolhas difíceis para estabilizar a dívida pública, devido às exigências de aumento da despesa pública e do investimento. Aconselhou contra mais cortes de impostos “como princípio geral”, apesar de o Partido Conservador, no poder, ter declarado a sua ambição de reduzir ainda mais os impostos antes das eleições gerais que terão de ter lugar nos próximos oito meses.

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