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A inflação caiu, a economia está crescendo. Mas será que a crise do custo de vida afundará Sunak nas eleições no Reino Unido?

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Após 14 anos de governo conservador, os eleitores britânicos podem estar apenas à procura de uma mudança de liderança quando forem às urnas em 4 de julho, independentemente das questões em jogo.

No início desta semana, o primeiro-ministro britânico Rishi Sunak convocou eleições – esperando, talvez, capitalizar algumas notícias económicas recentes positivas, tendo em conta a posição do seu Partido Conservador nas sondagens recentes. No entanto, a maioria prevê que o Partido Trabalhista de Keir Starmer seja o favorito para vencer.

As principais questões da campanha de seis semanas incluirão provavelmente os milhões que continuam em listas de espera para o serviço do tenso sistema de saúde do governo, o Serviço Nacional de Saúde. Também a imigração e o número de migrantes que chegam ilegalmente à Grã-Bretanha serão uma questão importante, especialmente para os eleitores conservadores.

Mas a crise do custo de vida pode ser a questão dominante durante a campanha de seis semanas.

“Ambos os lados falarão muito sobre a economia”, disse Anand Menon, professor de política europeia e relações exteriores no King’s College London. “Pelo menos até agora – e isso pode mudar com (as plataformas partidárias) – ninguém está realmente planejando fazer muito a respeito.”

O líder do Partido Trabalhista britânico, Keir Starmer, fala durante uma visita ao Gillingham Football Club em Gillingham, Kent, Inglaterra, quinta-feira, 23 de maio de 2024, durante a campanha para as eleições gerais.  Os líderes dos partidos políticos britânicos percorreram o país nesta quinta-feira, o primeiro dia de uma campanha eleitoral de seis semanas em que os eleitores decidirão se encerrarão os 14 anos de governo dos conservadores no poder.  (Gareth Fuller/PA via AP)
O líder do Partido Trabalhista britânico, Keir Starmer, fala durante uma visita ao Gillingham Football Club em Gillingham, Inglaterra, em maio de 2024. (AP)

Nos últimos dois anos, os eleitores britânicos sofreram uma crise de custo de vida, na qual os preços dos bens essenciais subiram acima dos salários médios dos trabalhadores.

Os padrões de vida sofreram um impacto significativo e serão mais baixos quando a Grã-Bretanha eleger um novo parlamento do que na altura das últimas eleições em 2019.

A economia britânica entrou em recessão no final de 2023 pela primeira vez desde o início da pandemia da COVID-19. Um ano antes, no final de 2022, a inflação saltou para o máximo em 41 anos, atingindo pouco mais de 11%. A guerra da Rússia com a Ucrânia também fez disparar os preços da energia, afectando muitos eleitores devido à dependência da Grã-Bretanha do gás.

“O aumento dos preços da energia foi muito grande aqui e bastante duradouro porque havia um grande esquema de apoio governamental, e depois isso acabou”, disse Robert Ford, professor de ciências políticas na Universidade de Manchester.

“Embora os preços no mercado mundial tenham caído, não caíram da mesma forma para os eleitores porque foram amortecidos pelo pior do aumento.

“E então, quando esse apoio desapareceu, basicamente os preços permaneceram altos.”

Aumento dos preços dos alimentos

Os preços dos alimentos também dispararam no Reino Unido Por exemplo, 500 mililitros por litro de azeite, com preço médio de US$ 6,46 Cdn em abril de 2021, custavam US$ 14,72 Cdn, em abril de 2024, uma variação de 128 por cento, de acordo com o Escritório do Reino Unido para Estatísticas Nacionais.

Outros produtos alimentares também registaram aumentos significativos, incluindo alface (63 por cento) e hambúrgueres de carne bovina (55 por cento).

“Isso realmente atingiu duramente as pessoas”, disse Ford.

Os eleitores também foram atingidos por taxas de juro mais elevadas, numa tentativa de arrefecer a economia e reduzir a inflação. Tal como o Banco do Canadá e outros bancos centrais em todo o mundo, o Banco de Inglaterra aumentou as taxas de juro de forma agressiva. As taxas aumentaram 14 vezes, de 0,1 por cento em dezembro de 2021 para 5,25 por cento em agosto de 2023.

“Muitas pessoas na Grã-Bretanha têm hipotecas fixas de relativamente curto prazo”, disse Ford. “Portanto, há uma espécie de impacto contínuo dos aumentos das taxas de juros nos últimos dois anos, que ainda atingem centenas de milhares de pessoas todos os meses, à medida que suas hipotecas passam a ter taxas mais altas.”

Isso também se refletiu nos aluguéis, disse ele, que dispararam.

De acordo com um inquérito recente realizado pela Autoridade de Conduta Financeira, o regulador financeiro do país, mais de 7,4 milhões de pessoas no Reino Unido tiveram dificuldades para pagar uma conta ou o reembolso de um crédito em Janeiro. Ele estimou que 5,5 milhões de pessoas atrasaram ou perderam o pagamento de uma conta ou de um crédito nos seis meses até janeiro de 2024.

No entanto, Sunak pode apontar para algumas tendências económicas positivas recentes: esse número de 7,4 milhões é inferior aos 10,9 milhões de Janeiro de 2023.

O Gabinete de Estatísticas Nacionais informou no início deste mês que a economia britânica cresceu 0,6% no primeiro trimestre em relação ao período de três meses anterior. O aumento foi superior aos 0,4 por cento previstos pelos economistas e o mais forte desde o quarto trimestre de 2021, quando a economia estava a recuperar após a forte contracção durante a pandemia.

Inflação cai para 2,3%

Além disso, esta semana, o Gabinete de Estatísticas Nacionais afirmou que a taxa de inflação do país caiu para 2,3 por cento, a taxa mais baixa em três anos.

“Esta manhã foi confirmado que a inflação voltou ao normal”, disse Sunak ao anunciar a data das eleições. “Isso significa que a pressão sobre os preços diminuirá e as taxas de hipotecas cairão”.

Além disso, os salários têm aumentado a um ritmo mais rápido do que a inflação, colocando mais dinheiro nos bolsos das pessoas em termos reais, enquanto os preços da energia se estabilizam e as taxas de juro não aumentam há quase um ano.

No entanto, a economia, embora cresça, será a que crescerá mais lentamente entre os países do G7, de acordo com a Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico, que recentemente previu um crescimento de 1% em 2025.

E muitos britânicos ainda estão em dificuldades. A inflação, por exemplo, pode estar em baixa, mas os preços dos produtos ainda estão mais caros do que eram há alguns anos.

“Reduzir a inflação não atenua o impacto de ter tido inflação em primeiro lugar”, disse Menon.

“Portanto, tudo ainda é mais caro”, disse Menand. “Sim, os salários subiram, mas ainda assim as pessoas notam, não é mesmo, quando os preços estão mais altos do que eram.”

Ford observou que este é o primeiro governo na história britânica moderna do pós-guerra onde, ao longo de toda a legislatura, os rendimentos reais líquidos diminuíram. E de acordo com alguns relatórios, o nível de vida das pessoas piorou.

‘Você está melhor?’

Embora as forças globais tenham certamente desempenhado um papel nas lutas económicas da Grã-Bretanha, seria um desafio para qualquer governo convencer os eleitores de que isto não é culpa sua, ou que não deveria ser punido por isso, disse ele.

“Porque é a pergunta do (ex-presidente dos EUA) Ronald Reagan: ‘Você está melhor do que estava há quatro anos?’ E muitas pessoas dirão não.”

“É por isso que a queda na taxa de inflação não importa. A taxa de inflação é observada com atenção por todos na comunidade empresarial, na comunidade da mídia. Ela não está de forma alguma de acordo com a experiência vivida pelas pessoas.”

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