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A força policial queniana tem um passado sangrento.

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Força excessiva. Assassinatos extrajudiciais. Uma longa história de brutalidade e impunidade.

Esta é a reputação da polícia queniana, apesar de anos de esforços para a mudar.

No verão de 1990, os quenianos realizaram um dos seus primeiros grandes protestos pró-democracia. Milhares de manifestantes inundaram as ruas de Nairobi, a capital, pedindo o fim da ditadura que então governava o país. A polícia respondeu atirando em dezenas deles.

Na terça-feira, depois de membros de um movimento de protesto liderado por jovens terem invadido o Parlamento queniano – furiosos com o aumento dos impostos – agentes da polícia, armados com gás lacrimogéneo e espingardas de assalto, saíram às ruas para os confrontar.

No final da tarde, a Amnistia Internacional e organizações cívicas quenianas relataram que cinco pessoas tinham morrido devido a ferimentos à bala.

Começaram a circular imagens de jovens encharcados de sangue.

Isto ocorreu no mesmo dia em que centenas de agentes da polícia quenianos foram destacados para o Haiti como parte de uma missão internacional para trazer estabilidade àquele conturbado país das Caraíbas. Muitos quenianos já tinham levantado questões sobre a adequação da sua polícia no desempenho desta missão.

A força policial queniana é uma extensão de uma criação da era colonial que os britânicos usaram para controlar a população e reprimir a dissidência. Durante a década de 1950, quando os quenianos começaram a afirmar o seu direito de governar a si próprios, a polícia e outros serviços de segurança geridos pelos britânicos prenderam dezenas de milhares de quenianos e enforcaram mais de mil. Foi um capítulo especialmente perturbador do domínio britânico, detalhado em um livro premiado, “Imperial Reckoning”.

A independência em 1963 não mudou drasticamente o policiamento. A polícia, e especialmente a ala paramilitar chamada Unidade de Serviços Gerais e outro grupo conhecido como Esquadrão Voador, tornaram-se personagens temidos, conhecidos por seus dedos rápidos no gatilho e ampla impunidade.

Durante uma crise eleitoral em 2007 e no início de 2008, agentes da polícia mataram dezenas de manifestantes. Houve até casos de policiais vistos na televisão atirando mortalmente em manifestantes desarmados.

Em 2009, as Nações Unidas enviaram um relator especial, Philip Alston, ao Quénia para investigar a situação. O relatório que ele entregou foi uma bomba.

“A polícia no Quénia executa frequentemente indivíduos”, afirma o relatório. “O mais preocupante é a existência de esquadrões da morte policiais.”

O governo queniano prometeu renovar os serviços e criou um órgão de vigilância policial independente. Os doadores ocidentais, especialmente os Estados Unidos, injectaram milhões de dólares em formação e outros programas. O objectivo era ajudar a tornar a polícia queniana mais responsável e mais eficaz no combate ao terrorismo. O controle de multidões e o uso de métodos não letais não eram a prioridade.

No ano passado, na primeira ronda de protestos anti-impostos, pelo menos nove pessoas foram mortas durante manifestações turbulentas e a sua repressão violenta. Na terça-feira, os manifestantes foram mais longe do que alguma vez tinham ido: invadiram o complexo do Parlamento e incendiaram a entrada do edifício antes de este ser apagado.

A Amnistia Internacional emitiu um comunicado na noite de terça-feira detalhando o resultado:

“Pelo menos cinco pessoas morreram devido a ferimentos à bala. Trinta e uma pessoas ficaram feridas. 13 foram baleados com balas reais, 4 com balas de borracha e 3 pessoas foram atingidas por lançadores”, disse o comunicado.

“O uso de balas reais deve parar agora”, concluiu o comunicado. “Podemos reconstruir a infraestrutura, mas não podemos trazer de volta os mortos.”

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