Início Melhores histórias A força policial do Quênia tem um passado sangrento com os manifestantes

A força policial do Quênia tem um passado sangrento com os manifestantes

8

Força excessiva. Uma longa história de brutalidade e impunidade.

Essa é a reputação do policiamento queniano, que está novamente sob escrutínio depois de pelo menos cinco pessoas terem morrido devido a ferimentos de bala quando agentes confrontaram manifestantes na capital, Nairobi, na terça-feira.

Foi o mesmo dia em que um contingente de policiais quenianos chegou ao Haiti para liderar uma missão para restaurar a ordem na nação caribenha devastada por gangues, uma mobilização que ativistas e grupos de direitos humanos, citando o histórico de abusos e assassinatos ilegais da polícia, têm categoricamente denunciado.

A força policial queniana é uma extensão de uma criação da era colonial que os britânicos usaram para controlar a população e reprimir a dissidência. Durante a década de 1950, quando os quenianos começaram a afirmar o seu direito de governar a si próprios, a polícia e outros serviços de segurança geridos pelos britânicos prenderam dezenas de milhares de quenianos e enforcaram mais de mil. Foi um capítulo especialmente perturbador do domínio britânico, detalhado num livro premiado, “Imperial Reckoning”.

A independência do Quénia em 1963 não alterou drasticamente o policiamento. A polícia, e especialmente a ala paramilitar chamada Unidade de Serviços Gerais e outro grupo conhecido como Esquadrão Voador, tornaram-se personagens temidos, conhecidos por seus dedos rápidos no gatilho e ampla impunidade.

No verão de 1990, os quenianos realizaram um dos seus primeiros grandes protestos pró-democracia. Milhares de manifestantes inundaram as ruas de Nairobi, apelando ao fim da ditadura que então governava o país. A polícia respondeu atirando em dezenas deles.

Durante uma crise eleitoral em 2007 e no início de 2008, agentes da polícia mataram dezenas de manifestantes. Houve até casos de policiais vistos na televisão atirando mortalmente em manifestantes desarmados.

Em 2009, as Nações Unidas enviaram um relator especial, Philip Alston, ao Quénia para investigar a situação. O relatório que ele entregou foi uma bomba. “A polícia no Quénia executa frequentemente indivíduos”, afirma o relatório. “O mais preocupante é a existência de esquadrões da morte policiais.”

O governo queniano prometeu renovar os serviços e criou um órgão de vigilância policial independente. Os doadores ocidentais, especialmente os Estados Unidos, injectaram milhões de dólares em formação e outros programas. O objectivo era ajudar a tornar a polícia queniana mais responsável e mais eficaz no combate ao terrorismo. O controle de multidões e o uso de métodos não letais não eram a prioridade.

No ano passado, na primeira ronda de protestos anti-impostos no Quénia, pelo menos nove pessoas foram mortas durante manifestações turbulentas e a sua repressão violenta, de acordo com uma comissão de direitos humanos e notícias noticiosas.

Em Julho de 2023, o governo do Presidente William Ruto concordou que a polícia do Quénia lideraria a missão ao Haiti, com o apoio de Washington. O Conselho de Segurança das Nações Unidas autorizou a missão em outubro daquele ano.

Os tribunais quenianos tentaram bloquear o destacamento, enquanto activistas e grupos de direitos humanos partilhavam as suas profundas dúvidas.

“A nossa preocupação é que este não seja o policiamento de qualidade que deveríamos exportar para o Haiti”, disse na altura Irungu Houghton, diretor executivo da Amnistia Internacional no Quénia.

Mas Ruto, que tem procurado aumentar a sua posição junto do governo dos EUA, não vacilou, dizendo que o agravamento da crise no Haiti era um apelo para “servir a humanidade”. E o seu ministro dos Negócios Estrangeiros, Alfred N. Mutua, destacou a história de liderança do Quénia em missões de manutenção da paz em Timor-Leste, Bósnia e Herzegovina, Serra Leoa e Namíbia, bem como nos destacamentos em curso na Somália e na República Democrática do Congo.

Na segunda-feira, num discurso aos policiais que partem para o Haiti, o Sr. Ruto disse: “Vocês estão empreendendo uma missão vital que transcende fronteiras e culturas. A sua presença no Haiti trará esperança e alívio às comunidades dilaceradas pela violência e devastadas pela desordem.”

Fuente