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A filosofia — e a política — por trás da relutância do Canadá em cumprir a meta de gastos da OTAN

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Houve um momento improvisado durante um painel de debate em Toronto no mês passado que pode ajudar muito a explicar a relutância de longa data do Canadá em adotar pública e de todo o coração as diretrizes da OTAN para os gastos de defesa dos membros.

Aparecendo em um painel na Cúpula EUA-Canadá do grupo da Eurásia, a tipicamente imperturbável Ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, foi questionada diretamente sobre como Ottawa poderia ser considerada uma aliada confiável quando parece incapaz — ou não disposta — a cumprir a meta da aliança militar ocidental de gastar pelo menos dois por cento do PIB em defesa.

Oferecendo uma pitada de realpolitik, o moderador falou sobre o debate duradouro sobre o valor do poder duro (militar) versus o poder brando (diplomático, de desenvolvimento) e disse que, no final das contas, “o poder duro é o que tende a abalar as promessas no mundo” de outros países.

Joly não aceitou nada disso.

A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, à esquerda, e o colega sueco, Tobias Billström, realizam uma entrevista coletiva conjunta sobre, entre outras coisas, a situação da segurança, as questões atuais da OTAN e o relacionamento bilateral entre Suécia e Canadá, em Estocolmo, Suécia, na quarta-feira, 29 de maio de 2024.
A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, à esquerda, e seu colega sueco, Tobias Billström, dão uma entrevista coletiva conjunta em Estocolmo, Suécia, na quarta-feira, 29 de maio de 2024. (Anders Wiklund/AP)

“Essa é sua avaliação”, ela disse. “Acreditamos na ordem internacional baseada em regras, onde regras devem ser seguidas, e, você sabe, países pequenos e grandes têm as mesmas regras que eles têm que seguir.”

A sugestão de que o poder duro é, de alguma forma, uma afronta à “ordem baseada em regras internacionais” — aquele jargão que os governos (especialmente o do Canadá) gostam de invocar — diz muito.

O argumento filosófico contra o poder duro não é algo que tenha sido amplamente discutido no debate frequentemente circular sobre as expectativas da OTAN em relação aos estados-membros.

Sem dúvida, a maioria dos governos — independentemente de sua linha política — preferiria gastar dinheiro em algo diferente de defesa. Mas o fato é que, ao longo das sete décadas e meia desde que a OTAN foi criada, os gastos com defesa dos aliados da OTAN tendem a aumentar em tempos de tensões internacionais elevadas e a cair em tempos melhores.

É assim que a tão discutida “ordem internacional baseada em regras” tem funcionado até agora para manter o mundo a alguns passos da calamidade.

A resposta de Joly também indiretamente desvenda (de certa forma) o que várias fontes do Ministério de Relações Exteriores do Canadá dizem estar na raiz do atraso na entrega da tão esperada estratégia Indo-Pacífico do país.

O governo federal estava procurando uma maneira — qualquer maneira — de evitar fazer das forças armadas canadenses o cartão de visita do país em uma região onde os aliados clamavam por um compromisso de defesa mais visível, disseram fontes de defesa e relações exteriores à CBC News.

Quando foi lançada no final de 2022, a estratégia Indo-Pacífico curvou-se desajeitadamente em direção à realpolitik com um componente militar significativo, que incluía um reforço à presença naval e à participação militar do Canadá na região.

Navios da Marinha Real Canadense, da Força de Autodefesa Marítima do Japão e da Marinha da República da Coreia navegam em formação ao lado dos navios HMA Sydney e Perth durante o Exercício Pacific Vanguard durante uma Implantação de Presença Regional em 22 de agosto de 2022. A Marinha Chinesa "comportamento incomum" ao seguir navios de guerra australianos no Mar da China Meridional não impediu as operações nas águas contestadas, disse o chefe da Marinha australiana, vice-almirante Mark Hammond, na sexta-feira, 9 de setembro de 2022.
Navios de guerra da Marinha Real Canadense, da Força de Autodefesa Marítima do Japão e da Marinha da República da Coreia navegam em formação ao lado dos navios HMA Sydney e Perth durante o Exercício Pacific Vanguard em 22 de agosto de 2022. (LSIS David Cox/Marinha Real Australiana via AP)

Mas mesmo quando confrontado com a realidade brutal da invasão da Ucrânia pela Rússia, o governo do Canadá tende a se afastar de expressões de poder duro.

O primeiro-ministro Justin Trudeau disse a um grupo de estudos em Berlim em março de 2022 que acreditava que a máquina de guerra de Moscou poderia ser posta de joelhos somente por meio do uso de sanções — como se o poder brando pudesse de alguma forma parar um tanque russo.

Ele disse à associação sem fins lucrativos Atlantik-Brücke na Conferência de Segurança de Munique que, desde a Segunda Guerra Mundial, a comunidade internacional desenvolveu “mais e melhores ferramentas” para lidar com a agressão internacional — uma referência às sanções econômicas, que Trudeau disse que podem ser muito mais eficazes do que “tanques e mísseis”.

Aparecendo na primavera passada em um painel no Canadian Global Affairs Institute, o Ministro da Defesa Bill Blair ofereceu um vislumbre mais amplo de quão disseminado esse ceticismo sobre hard power está dentro do governo federal. Ele disse ao público que atingir o parâmetro de gastos da OTAN tem sido uma venda difícil na mesa do gabinete.

“Tentar ir ao gabinete, ou mesmo aos canadenses, e dizer a eles que tínhamos que fazer isso porque precisávamos atingir esse limite mágico de dois por cento — não me entenda mal, é importante, mas foi muito difícil convencer as pessoas de que essa era uma meta digna, que esse era um padrão nobre que tínhamos que atingir”, disse ele.

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O Ministro da Defesa Nacional, Bill Blair, disse à Power & Politics que o Canadá “ainda tem trabalho a fazer” para atingir a meta de gastos de 2% da OTAN, mas ele está “confiante” de que Ottawa chegará lá.

Em Washington, na segunda-feira, falando diante de uma audiência de política externa antes da cúpula da OTAN desta semana, Blair foi um pouco mais otimista. Ele repetiu sua alegação de que compras adicionais de equipamentos não custeadas e não anunciadas, como um investimento em novos submarinos, empurrarão o país em direção ou acima da marca dos dois por cento.

“Acho que temos um plano muito agressivo para seguir em frente”, disse Blair. “Estou muito confiante de que isso nos levará a esse limite.”

Mas, como ele mesmo admite, Blair enfrentará uma batalha difícil dentro do gabinete e com os eleitores que veem os gastos com defesa como um desperdício.

Kerry Buck, ex-embaixador do Canadá na OTAN, disse que é errado aceitar a noção de que os militares existem apenas para sair e matar pessoas.

“Você não quer ter que usar o exército”, disse Buck.

“Você tem o exército, então ninguém precisa sair e matar pessoas porque ele age como um impedimento. Então, argumentar que investir em hard power significa que você tem que usar o hard power e o hard power, eu acho, ignora o efeito dissuasor.”

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Falando em Ottawa, o Secretário-Geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse que trabalhará para garantir que todos os aliados atinjam a meta de gastos com defesa de dois por cento do PIB, incluindo o Canadá.

Ela disse que, embora a diplomacia seja a primeira linha de defesa de qualquer nação civilizada, sucessivos governos federais nas últimas duas décadas não investiram muito em relações exteriores.

Andrew Rasiulis, ex-alto funcionário do Departamento de Defesa Nacional (DND), que já comandou a Diretoria de Política Nuclear e de Controle de Armas do departamento, disse que a relutância em ser visto empregando poder duro está profundamente enraizada na psique canadense.

“É a coisa do escoteiro”, disse Rasiulis. “É o que os liberais amam, certo? E são seus eleitores que amam isso.”

Ele disse que, embora não esteja totalmente convencido de que o governo liberal seja filosoficamente motivado pela necessidade de investir em defesa, ele claramente investiu mais dinheiro nas forças armadas.

Rasiulis vê a relutância em adotar a métrica de dois por cento como uma política pragmática para um governo minoritário — algo que ele não acredita que mudaria se o governo mudasse de mãos no ano que vem.

“É manteiga antes das armas”, disse ele, referindo-se à velha máxima política que descreve uma relação de um ou outro entre defesa e gastos sociais.

“Não tenho certeza se a política do governo seria radicalmente diferente se o governo mudasse. Vocês também não ouviram (o líder conservador) Pierre Pollievre prometer fazer dois por cento”, disse ele.

“Eles podem ter palavras mais fortes, como os conservadores geralmente têm. E, como sabemos, os registros conservadores às vezes ficam aquém.”

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