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A estrela da equipe do Canadá, Sarah Fillier, ficou em primeiro lugar geral por Nova York no draft da PWHL de 2024

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Sarah Fillier é medalhista de ouro olímpica, tricampeã mundial e agora a primeira escolha geral da PWHL.

O GM Pascal Daoust de Nova York selecionou o atacante de 24 anos como a primeira escolha no draft em St. Paul, Minnesota, na noite de segunda-feira, acrescentando uma jogadora que encontrou uma maneira de marcar em todos os níveis em que jogou. O draft de sete rodadas da liga está sendo transmitido ao vivo no canal da PWHL no YouTube.

Ottawa detém a segunda escolha geral, seguida por Minnesota, Boston, Montreal e Toronto. Essa ordem será repetida em todas as sete rodadas.

A escolha mantém Fillier perto de onde ela estudou, na Universidade de Princeton, em Nova Jersey. A PWHL New York disputou seus jogos em arenas em três estados no ano passado, incluindo o Prudential Center de Nova Jersey.

Fillier terminou a carreira em Princeton com 194 pontos, incluindo 93 gols, em 120 jogos. Ao longo do caminho, ela foi três vezes finalista do top 10 Patty Kazmaier como melhor jogadora de hóquei universitário. Em sua última temporada, ela liderou a NCAA em gols por jogo (1,03).

Os olheiros da PWHL a descrevem como “uma jogadora geracional com mudança de ritmo de patinação que a torna difícil de defender. Seu senso de jogo a torna uma ameaça para criar pontuação de várias maneiras e irá melhorar o power play de um time imediatamente”.

Uma jogadora de hóquei vestindo uma camisa de Princeton carrega o disco no gelo.
Fillier liderou a NCAA em pontos por jogo na temporada passada. Ela é uma central natural que também pode jogar como ala. (Shelley M. Szwast/Princeton Atletismo)

No cenário internacional, Fillier fez sua estreia na seleção sênior canadense em 2018 e se tornou um dos rostos da equipe. Ela foi nomeada MVP do campeonato mundial de 2023 após registrar 11 pontos em sete jogos.

A GM da equipe do Canadá, Gina Kingsbury, que também é GM da PWHL Toronto, descreveu Fillier como um jogador ofensivo “dinâmico” e um “verdadeiro competidor” que joga um jogo de 200 pés.

“Ela é uma vencedora”, disse Kingsbury. “Ela quer marcar. Ela quer pressão. Ela quer ser a melhor atleta do mundo e aborda tudo o que faz fora do gelo, no gelo com esse tipo de instinto assassino e essa mentalidade. Acho que ela é o pacote completo. “

‘O melhor jovem jogador do mundo’

Fillier é um centro natural, mas passou a última temporada aprendendo a jogar como ala em Princeton e na equipe do Canadá.

“Jogar como ala me abre um pouco na zona ofensiva e posso voar um pouco mais na zona e ter chances ofensivas um pouco mais ameaçadoras fora da corrida”, disse Fillier a repórteres na semana passada.

“Acho que isso me tornou melhor em ambas as posições, especialmente para entender onde as pessoas estarão e onde é o melhor lugar para colocar o disco para as pessoas”.

Em Nova York, ela poderia atuar como central de segunda linha do time, atrás do atacante Alex Carpenter, forçando os times a tentar igualar os dois.

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Ou ela poderia jogar no topo da linha e usar seu QI de hóquei para criar magia com Carpenter, um dos melhores atiradores do jogo.

Fora do gelo, Daoust disse que procurava um jogador com uma forte ética de trabalho, que se esforçasse consistentemente durante 60 minutos em cada jogo. Consistência é uma palavra que Daoust tem usado muito para descrever o que ele quer construir para a próxima temporada, e é uma qualidade que ele sentiu que faltava em seu time na temporada passada.

Fillier aprendeu essas qualidades com os melhores, tendo passado muito tempo treinando e absorvendo hábitos de jogadores como Brianne Jenner e Marie-Philip Poulin, e admirando como eles estão sempre trabalhando para serem melhores, não importa há quanto tempo estão no jogo.

“Eles não estão apenas contratando o melhor jovem jogador do mundo, mas também alguém que se preocupa profundamente com sua família, seus amigos e seus companheiros de equipe”, disse a treinadora de Fillier em Princeton, Cara Morey, à CBC Sports em março.

Minnesota selecionou o atacante Taylor Heise como a primeira escolha geral no draft inaugural do ano passado. Heise ganhou o prêmio Ilana Kloss Playoff MVP depois de marcar oito pontos, incluindo cinco gols, em 10 jogos do playoff.



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