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A demanda dos iranianos para seus líderes: consertar a economia

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No bairro operário de Teerã, ao redor da Praça Imam Hussein, as ruas laterais e vielas são repletas de lojas de artigos usados ​​e pequenas oficinas de reparo para reformar todo tipo de artigos domésticos. Mas com pouco para fazer, a maioria dos lojistas fica parada na frente de suas lojas.

Um homem de 60 anos chamado Abbas e seu filho Asgar, 32, estavam descansando em duas das poltronas de brocado falso de segunda mão que eles vendem. Questionado sobre seus negócios, Abbas, que não queria que seu sobrenome fosse usado por medo de chamar a atenção do governo, pareceu incrédulo.

“Basta olhar para a rua”, ele disse. “Os negócios estão péssimos. Não há clientes, as pessoas estão economicamente fracas agora, elas não têm dinheiro.”

Após anos de sanções paralisantes dos EUA que geraram inflação crônica, agravada pela má gestão econômica e corrupção do Irã, os iranianos se sentem cada vez mais presos em uma espiral econômica descendente.

Praticamente todas as pessoas entrevistadas durante os seis dias de reportagem na capital iraniana descreveram uma sensação generalizada de perda de terreno econômico, de se tornarem curiosos em vez de compradores, de remendar máquinas usadas em fábricas porque as de reposição são muito caras, de substituir cordeiro por lentilhas.

Mesmo no bairro nobre de Pasdaran, em Teerã, onde cafés chiques servem croissants e cappuccino e as avenidas são repletas de grandes edifícios de apartamentos Art Déco, a maioria dos iranianos, independentemente de suas opiniões políticas, tem uma exigência para seu próximo presidente, que será escolhido em um segundo turno na sexta-feira: consertar a economia.

Quando perguntaram como estava seu negócio, Roya, uma mulher de 25 anos com um sorriso caloroso, que administra uma pequena loja de cosméticos em um bazar no norte de Teerã, respondeu com uma palavra: “Menos”.

No entanto, com prateleiras abarrotadas de hidratantes, máscaras, blushes e séruns, a loja parece estar florescendo. Então, o que está faltando?

“Há cada vez menos de tudo: menos clientes, eles compram menos, e os cosméticos importados vêm de menos lugares”, disse ela, após pedir que seu sobrenome não fosse usado por temer represálias de seu chefe ou do governo.

As marcas francesas e alemãs apreciadas pelos iranianos sofisticados tornaram-se caras demais para todos, exceto para os muito ricos, disse ela.

Também falta nas ruas congestionadas do Irã muita variedade de carros. Alguns são produtos envelhecidos de joint ventures com fabricantes europeus e japoneses depois que as sanções foram amenizadas, ou cópias produzidas domesticamente deles.

Quando o presidente Donald J. Trump retirou unilateralmente os Estados Unidos do acordo nuclear de 2015 que o Irã havia negociado com potências ocidentais e restabeleceu sanções bancárias e de venda de petróleo, muitos investimentos estrangeiros também foram embora.

Ao mesmo tempo, as armadilhas da riqueza ainda são facilmente visíveis. Bens de consumo sofisticados, incluindo iPhones e roupas de grife; utensílios de cozinha italianos e as últimas novidades em lâmpadas alemãs estão à venda nos shoppings e boutiques do norte de Teerã. Projetos de construção estão em andamento em muitos bairros. E, apesar das sanções implacáveis, o governo conseguiu expandir seu sofisticado programa de enriquecimento de urânio.

A percepção dos iranianos sobre suas circunstâncias econômicas deterioradas decorre, em parte, do contraste com o período entre 1990 e 2010, quando a classe média podia contar com o aumento de sua renda real a cada ano.

Desde então, fora de um pequeno grupo de clérigos e militares bem relacionados, juntamente com uma elite de industriais, desenvolvedores e profissionais de alto escalão, que dominam os altos escalões da economia, as rendas e os ativos dos iranianos foram prejudicados pela inflação e pela moeda fraca.

Enquanto havia cerca de 8.000 rials iranianos por dólar em 2000, esse número agora está em torno de 42.000 na taxa oficial e mais perto de 60.000 na rua. A inflação se estabilizou, mas ainda está em cerca de 37% ao ano, de acordo com o Fundo Monetário Internacional — uma taxa que seria inimaginável nos Estados Unidos ou na Europa.

Apesar dos ventos contrários severos, o país conseguiu obter um crescimento econômico de cerca de 1,7 por cento ao ano desde 2010, quando o governo Obama endureceu as sanções sobre o programa nuclear do Irã. Economistas dizem que o crescimento é atribuível ao aumento da produção e das vendas de petróleo, principalmente a um mercado crescente na China, de acordo com o Congressional Research Service.

“As sanções lançaram uma longa sombra sobre a economia do Irã, mas não levaram a um colapso econômico”, disse Esfandyar Batmanghelij, chefe da Bourse and Bazaar Foundation, um think tank econômico focado no Oriente Médio e na Ásia Central. Mas atingir um crescimento esbelto apesar das sanções, ele acrescentou, é pouco conforto para os iranianos que estão dolorosamente cientes de “quanto está sendo deixado na mesa”.

A depreciação da moeda é tão severa que quando estrangeiros trocam, digamos, US$ 100 por riais iranianos, eles recebem vários maços grossos de notas tão volumosas e pesadas que precisam ser carregadas em uma pasta ou mochila. O governo começou a introduzir uma nova moeda, o tomam, oficialmente igual a 10 riais.

“Só quem tem dólares se sente confortável”, disse Vahid Arafati, 36, sentado em uma praça de paralelepípedos do lado de fora de seu pequeno café, bebendo café expresso e suco de cenoura espremido na hora com amigos.

Enquanto as pessoas da classe média falam sobre os custos de moradia e como os jovens adiam os casamentos porque não têm condições de comprar casas, os iranianos menos afortunados, que vivem mês a mês com salários escassos e gastam em média 70% de sua renda com aluguel, enfrentam uma situação muito pior.

Durante a votação presidencial na sexta-feira passada na Masjid Lorzadeh, uma mesquita em um bairro menos rico no sul de Teerã, muitas pessoas falaram com raiva sobre as sanções dos EUA e o que elas fizeram ao Irã, mas também imploraram que o próximo presidente iraniano ouvisse sua angústia.

“Quero que o presidente ouça meus problemas”, disse Mina, uma mulher de 62 anos que, como a maioria das mulheres ali, estava vestida com um chador preto da cabeça aos pés. “Eu moro em um porão, tenho filhos, eles não conseguem encontrar trabalho, preciso de cirurgia, mas vim votar mesmo assim”, disse ela, estremecendo enquanto se movia em direção à urna.

Não há limite imposto sobre o quanto os proprietários podem aumentar os aluguéis, deixando pessoas como Mina em um estado constante de ansiedade sobre se serão expulsas de suas casas devido aos altos preços.

A mulher ao lado dela, Fatima, 48, uma dona de casa, estava amargamente irritada, especialmente com os Estados Unidos pelas sanções, que ela culpa pelos problemas econômicos do Irã. “Esses problemas, as sanções são criadas por nossos inimigos, mas não serão bem-sucedidas”, ela disse. “Vamos esfaquear os olhos dos nossos inimigos.”

Abbas, o vendedor de cadeiras, tem uma visão diferente sobre a economia. “Olha, o Irã é um país rico, mas essa riqueza não vai para as mãos do povo”, ele disse. “Eu não sei para onde ela vai, eu não sou o governo, talvez eles saibam para onde ela vai, mas a cada ano ela piora.”

“Nenhum presidente ajudará”, ele acrescentou. “O último presidente, quando chegou ao poder há três anos, um quilo de carne custava 100.000 tomams. Agora custa 600.000 tomams.”

Algumas portas abaixo, na oficina onde as cadeiras que Abbas vende são reformadas, o clima é ainda mais sombrio.

Atrás, dois trabalhadores suavam sobre as almofadas que estavam recuperando, trabalhando rapidamente e sem palavras. Eles eram educados, disseram, mas depois de anos de fortunas em declínio, suas famílias não conseguiam sobreviver, e eles foram forçados a aceitar qualquer emprego que pudessem encontrar.

Um terceiro homem, Mohamed Reza Moharan Zahre, 36, disse que havia terminado o ensino médio e estava pronto para ir para a faculdade, esperando se tornar um piloto. Mas a loja de tapetes de seu pai estava à beira da falência, então ele deixou os estudos para ajudar.

Agora ele diz que sua única esperança é emigrar para a Alemanha.

“Muitos dos meus amigos deixaram o país. Ir legalmente é difícil, mas que escolha temos?”, ele disse. “Eu ganho por peça, talvez US$ 220 por mês, e US$ 180 vão para o aluguel. Sou solteiro, como posso me casar? O Irã não é um bom lugar para ganhar dinheiro.”

Seddighe Boroumand, 62, zeladora de escola, apesar de ter pouco mais de um metro e vinte de altura, quase chorou ao descrever como sua capacidade cada vez menor de pagar por qualquer coisa além de abrigo e comida afetou sua vida.

“Minha filha morreu há oito meses porque eu não tinha dinheiro para comprar os remédios de que ela precisava”, disse a Sra. Boroumand. “Ela tinha um problema pulmonar e não conseguia respirar, eu a vi ofegante. E meu primeiro filho tinha um problema cardíaco e ele também morreu. Ele teve um bebê, e eu pago dinheiro para sustentar o bebê dele.”

“Meu terceiro filho era recruta, mas ele tinha alguma deficiência física e nós cuidamos dele”, ela acrescentou, acenando para o marido, que trabalha na mesma escola que ela.

“Pedimos aos políticos que acabem com o sofrimento.”

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