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A ‘crise nacional’ de abuso doméstico na Austrália

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No final do mês passado, o primeiro-ministro Anthony Albanese declarou que a violência contra as mulheres se tinha tornado uma “crise nacional”. Os seus comentários foram feitos depois de milhares de pessoas se terem manifestado nas grandes cidades da Austrália para exigir acção do governo face às estatísticas alarmantes, com activistas a identificarem pelo menos 29 mulheres que foram mortas na Austrália até agora este ano.

Além disso, dados recentemente divulgados pelo governo revelaram que, no ano fiscal de 2022-2023, 34 mulheres foram mortas por um parceiro íntimo actual ou anterior, um aumento de 28 por cento em relação ao ano fiscal anterior. Por outras palavras, as tendências do problema da violência doméstica na Austrália estão a caminhar na direcção errada. Embora as taxas sejam mais baixas do que nos Estados Unidos, para os australianos o risco de violência e morte nas mãos de um parceiro está agora a aumentar.

O governo respondeu agora: No novo orçamento federal, o governo do Sr. Albanese comprometeu mil milhões de dólares australianos, cerca de 665 milhões de dólares, ao longo de cinco anos para ajudar mulheres e crianças que fogem da violência doméstica.

Mas entre aqueles que trabalham com vítimas e sobreviventes, é difícil encontrar otimismo.

Muitos defensores, como Michelle Glasgow, gerente geral da Women Illawarra, uma organização sem fins lucrativos fundada em 1979 que presta serviços às áreas rurais de Nova Gales do Sul, relatam muitas décadas de experiência com indignação pública – vendo inúmeras mulheres marcharem para acabar com a violência doméstica, parar agressões sexuais, obter acesso a cuidados de saúde e habitação segura e exigir acesso justo e igualitário ao emprego. Nada disso, observam eles, produziu muito progresso.

“Ainda estamos batendo no mesmo tambor”, disse Glasgow.

O problema persiste, acrescentou ela, porque muitas comunidades e homens ainda estão presos à “atitude laissez-faire de ‘Ela terá razão, companheiro’”.

“Ela não vai ficar bem, cara”, disse ela.

Na sua área, a procura pelos serviços da Women Illawarra — círculos de apoio, programas educativos, defesa judicial e caminhos para mulheres vítimas de abuso que entram e saem do sistema judicial — aumentou exponencialmente nos últimos anos, especialmente após os confinamentos pandémicos. Muitas mulheres estão presas no que ela descreveu como um ciclo constante de busca de responsabilidade e segurança.

“É outro trabalho de tempo integral em busca de ajuda”, disse Glasgow. “É implacável.”

Nos subúrbios de Melbourne, Tara Schultz, uma sobrevivente de abusos e defensora de outras pessoas nessa situação, pintou um quadro semelhante de nenhuma mudança, especialmente para as mulheres que são pobres ou que lutam com outras formas de desvantagem. As mulheres jovens e de baixos rendimentos ainda têm maior probabilidade de serem expulsas da escola devido a problemas comportamentais ou de abuso de substâncias ou de serem alvo de um predador do que de serem encaminhadas para obter ajuda, disse ela. “As meninas ainda enfrentam os mesmos problemas que eu enfrentava enquanto crescia.”

E por pior que seja nas cidades e subúrbios da Austrália, o problema é muitas vezes ainda pior em áreas remotas.

Ainda esta semana, um inquérito de quase um ano centrado em quatro das 76 mulheres aborígenes mortas pelos seus parceiros no Território do Norte desde 2000 foi prolongado depois de o legista ter dito que não tinha visto qualquer melhoria ao longo do tempo.

“Além das investigações e relatórios, ainda não está claro para mim o que realmente foi feito para começar a atender às necessidades urgentes no Território do Norte”, disse Elisabeth Armitage, legista do Território do Norte, num tribunal de Darwin na segunda-feira.

A investigação histórica, iniciada em Junho do ano passado, além de examinar as mortes específicas, também tem examinado os padrões de violência doméstica, familiar e sexual do território. Embora o território represente menos de 1 por cento da população da Austrália, as mulheres têm sete vezes mais probabilidades de serem mortas por violência doméstica em comparação com a média nacional, e as vítimas são quase sempre povos indígenas.

Isto acontece porque, para além de todos os factores normais de violência (como a desigualdade de género e a discriminação), a pobreza, o trauma e outras formas de desvantagem estão profundamente enraizadas no Território do Norte, afirma Chay Brown, especialista em violência doméstica, familiar e sexual. Questões como fome; falta de água corrente, energia e electricidade; e o número de sem-abrigo a taxas até 30 vezes superiores às do resto do país alimentam a instabilidade, alimentam a violência e dificultam serviços que poderiam ajudar, disse o Dr. Brown. Os serviços disponíveis, acrescentou ela, têm financiamento “ridiculamente baixo” e carecem dos recursos necessários para atender uma área com o dobro do tamanho do Texas.

“Na maioria destes locais não há estradas pavimentadas, nem cobertura de rede telefónica, nem transportes públicos. E, no entanto, todas as medidas e tudo o que falamos quando se trata de violência doméstica presumem que as pessoas vivem em centros urbanos.”

No Território do Norte, os modelos policiais apresentados no inquérito mostraram que as taxas de violência doméstica, familiar e sexual deverão aumentar 73 por cento na próxima década. Isso seria menor do que um aumento de 117 por cento na última década, mas ainda assim um aumento impressionante que muitos especialistas atribuem à falta de atenção às causas profundas, como os sem-abrigo e a pobreza, tudo num país que está entre os mais ricos do mundo. mundo.

O custo humano disso, diz o Dr. Brown, que trabalhou em planos governamentais anteriores para abordar a violência doméstica, será “astronómico”.

“Para nós que estamos no terreno, vemos isso todos os dias. Não é um trabalho, não é das 9h às 17h, esta é a nossa vida”, disse ela. “As pessoas morrem e no topo se esquecem disso.”

Aqui estão as histórias desta semana.



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