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A Copa América será a última vez que Messi representará a Argentina no futebol?

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Na quinta-feira, em Atlanta, a seleção argentina de futebol dará início à edição 2024 da Copa América, maior campeonato de futebol da América do Sul, com um jogo contra o Canadá. Torcedores de todo o mundo, mas especialmente da Argentina, aguardam ansiosamente este dia desde que seu querido time, liderado pelo que talvez seja o maior jogador de futebol de todos os tempos, venceu a Copa do Mundo de 2022.

Mas quando Lionel Messi, o capitão e superastro argentino, entrar em campo no Estádio Mercedes-Benz com seus companheiros como favoritos para defender o título da Copa América de 2021, uma tristeza latente o seguirá.

Será esta a última vez que Messi, que completa 37 anos na próxima semana e há dois anos disse que era sua última Copa do Mundo, usará o uniforme argentino azul e branco em um grande torneio? Será esta a última vez que um dos humanos mais famosos da Terra, que trouxe alegria a muitos durante tempos instáveis ​​na sua terra natal, representa o seu país obcecado pelo futebol?

“Ele já está se despedindo, com as entrevistas que vem dando, parece que está nos preparando para isso”, disse Sergio Colque, 40 anos, eletricista, enquanto esperava para jogar uma partida de futebol recreativo no último fim de semana em Buenos Aires, capital. da Argentina.

Jonathan Icikson, 27, despachante de ambulância, estava com amigos do lado de fora de um bar na semana passada assistindo o jogo da Argentina contra a Guatemala em sua última preparação antes da Copa América. “A tristeza, obviamente, não pode ser medida em palavras”, disse ele, “mas nem todos os finais são felizes. Todas as coisas boas chegam ao fim em algum momento.”

Esta Copa América será certamente o fim deste grupo de jogadores argentinos.

Ángel Di María, 36 anos, uma estrela por direito próprio e companheiro de equipe de Messi há 16 anos, disse que se aposentará das missões internacionais após o término da competição de três semanas. Outros veteranos, como Nicolás Otamendi, de 36 anos, não especificaram quanto tempo continuarão, mas a idade está alcançando esta geração de ouro do futebol argentino.

“Há um certo medo de que tudo acabe”, disse Messi sobre sua carreira em uma recente entrevista à televisão.

Quando a Argentina derrotou a França na final da Copa do Mundo no Catar, foi o primeiro título do país desde 1986. Outra estrela argentina, Diego Maradona, um dos maiores jogadores de todos os tempos, levou o time à vitória.

Mas nas suas quatro tentativas anteriores, e durante os altos e baixos da sua relação com o seu país, Messi não conseguiu corresponder às expectativas como sucessor de Maradona. Foi a única conquista que escapou a Messi, que conquistou um recorde de oito prêmios Bolas de Ouro como melhor jogador do mundo.

No entanto, quando Messi finalmente fez isso, a Argentina comemorou como nunca antes. Cinco milhões de pessoas — cerca de 10% da população do país — lotou as ruas de Buenos Aires para o desfile da seleção nacional, um dos maiores eventos da história da Argentina.

“Vivemos a Copa do Mundo em um momento difícil”, disse Lorena Rovere, 45 anos, farmacêutica em Buenos Aires. “Então voltamos à realidade.”

A economia da Argentina está atolada numa recessão há anos e continua a ter uma das taxas de inflação mais elevadas do mundo, de cerca de 276% ao ano.

Empossado em dezembro, prometendo consertar as finanças da Argentina, o presidente Javier Milei, um libertário de direita, alertou que as coisas piorariam antes de melhorarem, ao instituir um programa drástico de austeridade. Ele prometeu usar uma “motosserra” nos gastos públicos, culpando-os pelos males económicos do país.

O desemprego aumentou este ano, a pobreza disparou e um número crescente de argentinos tem dificuldade em fazer face às despesas.

O Senado aprovou este mês um projeto de lei que, segundo Milei, tornaria a Argentina mais atraente para os investidores, entre outras coisas, abrindo caminho para privatizações e eliminando as proteções trabalhistas. A legislação levou a protestos e à detenção de mais de 30 pessoas.

Para muitos argentinos, assistir Messi e companhia correndo por um campo de futebol, talvez para uma nostálgica corrida final juntos, proporciona uma pausa muito bem-vinda, embora momentânea.

“Isso não resolverá os problemas mais profundos do nosso país”, disse Gabriel del Rio, 45 anos, técnico de futebol juvenil e inspetor de semáforos da cidade de Buenos Aires. Ele disse que seu filho de 27 anos iniciou recentemente o processo de solicitação de passaporte italiano e acredita que morar no exterior também pode ser a resposta para sua filha de 16 anos, devido às oportunidades limitadas na Argentina.

Mas o futebol “proporciona uma alegria temporária às pessoas”, disse Del Rio. “Os jogadores entendem isso; eles sabiam disso durante a Copa do Mundo e agora com a Copa América. Trata-se de proporcionar às pessoas uma breve distração, algo para desfrutar em meio a desafios contínuos.”

Manuel Peñalba, 21 anos, estudante universitário em Buenos Aires que trabalha como editor de vídeo freelance, disse que a Argentina “mereceu” o título da Copa do Mundo, dados os problemas do país.

Ele disse que pretende assistir a todos os jogos da Argentina na Copa América com os amigos. Terão que contar com transmissões televisivas, já que todas as partidas do torneio, organizado pela confederação sul-americana de futebol Conmebol, serão disputadas nos Estados Unidos, pela segunda vez nos 108 anos de história da competição. Isso faz parte de um acordo com a Concacaf, a confederação que rege o esporte na América do Norte, Central e no Caribe.

Além dos Estados Unidos e do Canadá, os convidados da Copa América deste ano de fora da América do Sul incluem México, Panamá, Jamaica e Costa Rica.

Além dos óbvios benefícios financeiros de jogar nos Estados Unidos, a Copa América também é um preparativo para a Copa do Mundo de 2026, que será realizada nos Estados Unidos, México e Canadá.

Mais recentemente, Messi tornou-se evasivo em jogar na próxima edição, quando terá 39 anos, uma idade que ele admitiu que torna difícil competir nesse nível.

Em uma entrevista recente à ESPN Argentina, Messi disse acreditar que seu atual clube, o Inter Miami, será o último. (No ano passado, ele surpreendeu muitos quando assinou com o Inter Miami da Major League Soccer, uma liga relativamente nova na América do Norte, depois de duas décadas jogando em ligas mais talentosas da Europa, como Barcelona e Paris-St. Germain.)

Mas vencer a Copa do Mundo deu nova vida a Messi. Depois de lutar para vencer pela Argentina – ele se aposentou brevemente da seleção nacional depois de perder a final da Copa do Mundo para a Alemanha em 2014, e a final da Copa América para o Chile em 2015 e 2016 – ele disse que quer estar presente agora mais do que nunca.

“Estou ciente de que não resta muito tempo”, disse ele recentemente à ESPN.

Lionel Scaloni, técnico da seleção argentina, contado Telemundo Deportes este mês que “nós, argentinos, somos muito melancólicos”.

“Já estamos pensando no dia em que ele partirá, quando ainda estiver jogando”, acrescentou. “Vamos aproveitar ele e veremos amanhã.”

Alejandro Wall, jornalista esportivo argentino que escreveu sete livros sobre futebol, incluindo um sobre Messi no ano passado, disse que é difícil imaginar uma seleção nacional sem Messi.

Mas, acrescentou, a equipe já estava entrando em “um momento de transição”, com a aposentadoria de Di María, Messi registrando menos minutos e surgindo jogadores mais jovens e talentosos.

“Em grande medida, Messi vai se testar nesta Copa América”, disse Wall, “e ver como ele se sai para ver o que vem a seguir”.

Muitos torcedores disseram esperar que Messi aguentasse um pouco mais, mesmo que apenas como um jogador menos utilizado, na próxima Copa do Mundo. Dizer adeus é difícil. Ele ainda poderia dar mais alguns sorrisos em casa.

“O time sabe jogar sem Messi”, disse Peñalba. “É o fim de uma era. É doloroso, mas está chegando.”

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