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A Bretanha já foi um terreno baldio para a extrema direita francesa. Não mais.

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Tantos moradores locais, ao longo de tantas décadas, deixaram Gourin, na zona rural da Bretanha, rumo aos Estados Unidos, que a Air France concedeu à cidade uma Estátua da Liberdade em miniatura.

Os residentes estavam tão orgulhosos dessa identidade binacional que, há quatro anos, arrecadaram fundos para remodelar a estátua em bronze. Situa-se num local de destaque, na praça principal de Gourin, rodeado por mastros com bandeiras internacionais.

E, no entanto, nas recentes eleições para o Parlamento Europeu, quase um terço dos eleitores locais optaram pelo Rally Nacional, de extrema-direita, um partido francês construído sobre um intenso sentimento anti-imigração.

“Esta é uma área que sabe o que significa ser imigrante”, disse Pierre-Marie Quesseveur, membro da associação local Brittany TransAmerica, que expressou surpresa com os resultados das eleições. “Estamos muito abertos a todas as culturas.”

Igualmente surpreendido com os resultados, e preocupado com o que poderá acontecer nas eleições legislativas francesas que começam este domingo, ficou o presidente centrista de Gourin, Hervé Le Floc’h. O presidente Emmanuel Macron anunciou as eleições antecipadas em 9 de junho, depois de a extrema direita ter derrotado o seu partido nas eleições europeias.

“Todos nós temos algum familiar nos Estados Unidos”, disse o Sr. Floc’h de seu escritório na prefeitura, que tem vista para a mini Lady Liberty. Enquanto muitos desses emigrantes permaneceram nos Estados Unidos, outros retornaram a Gourin com ovos de ninho para recomeçar a vida aqui.

“No ensino médio, metade dos meus amigos nasceu em Nova York”, disse Le Floc’h, 61 anos, que também é produtor de leite.

A região noroeste da Bretanha tem sido o centro de apoio a Macron e, durante muitos anos, uma muralha aparentemente impenetrável contra o movimento de extrema-direita francês. O Rally Nacional detém apenas 8 dos 83 assentos no conselho regional e na região não ganhou uma única eleição para presidente da Câmara ou para um assento no Parlamento nacional.

Os moradores locais orgulhosamente chamam isso de “exceção da Bretanha”.

A cultura local de colaboração entre partidos não combinava com a política de divisão do partido, explicou o presidente do conselho regional Loïg Chesnais-Girard. Ele chama a região de “furiosamente moderada”.

Thomas Frinault, professor sênior de ciência política na Universidade Rennes 2 que estudou a história do Rally Nacional na Bretanha, disse que a nova popularidade do partido na região é um sinal de que ele “normalizou e está emergindo como dominante”.

De certa forma, a Bretanha parece ser uma venda difícil para a mensagem da extrema direita de que a França é atormentada por altos índices de criminalidade e que muitos imigrantes estão absorvendo recursos e empregos escassos.

Le Floc’h não consegue se lembrar da última vez em que houve um crime grave cometido em Gourin, uma cidade de 3.800 habitantes cercada por pastagens de vacas, a 50 minutos de carro da cidade costeira de Lorient. O desemprego é tão baixo que as fábricas de processamento de alimentos próximas às vezes têm dificuldade em recrutar trabalhadores, disse ele.

“Aqui não somos confrontados pelo problema da imigração”, ele disse. “Temos muito poucos estrangeiros aqui.”

Mas falando com moradores locais em bares, restaurantes e um centro cultural que sedia o encontro social regular de aposentados de Gourin, fica claro que os pontos de discussão política da extrema direita e sua visão sombria da condição do país criaram raízes. Há também uma amarga sensação de abandono pela classe dominante na distante Paris e uma raiva ardente do Sr. Macron.

“Ele é só para os ricos”, disse Yolande Lester, 53 anos, fazendo uma pausa na creperia onde trabalha.

“Por que não tentar o RN?” ela perguntou, chamando o Rally Nacional pelas iniciais francesas. “Eles nunca governaram o país antes.”

Ela acrescentou: “Eles não podem ser piores”.

Não é que ninguém aqui tenha votado no partido. Seus números têm aumentado constantemente, observa o Sr. Frinault. Mas poucos admitiram ter votado neles, de acordo com Joël Sévénéant, dono da estação de rádio local. “Agora, as pessoas estão falando sem restrições”, disse ele.

O que ele mais ouve é a sensação de que a vida no campo não melhora há 40 anos. O custo do gás e do aquecimento aumentou. Os hospitais locais continuam a perder os seus serviços de emergência a tempo inteiro, por isso, quando o presidente do Rally Nacional, Jordan Bardella, fala sobre como os migrantes indocumentados podem ter acesso a cuidados médicos gratuitos, isso atinge um ponto nevrálgico.

“A RN está surfando nesse descontentamento”, disse o Sr. Sévénéant. “Há uma fartura geral contra Paris.”

Em frente à igreja católica romana do século 16 da cidade, dentro de um pequeno bar onde os moradores locais podem comprar jornais e cigarros, dois homens bebendo cerveja após um longo dia de trabalho manual listaram os motivos pelos quais pretendem votar novamente no partido de Bardella.

Falando sobre requerentes de asilo que não tiveram sucesso e que permanecem ilegalmente no país, Thierry Beigneux, 55, disse: “Eles cometem crimes”. “Não aqui”, ele explicou. “Não temos muitos crimes aqui. Mas na França.”

“Não temos imigrantes aqui”, concordou Hervé Pensivy, 62, um empreiteiro de construção. “Mas eles virão.”

O Sr. Frinault, o professor universitário, explicou tais sentimentos desta forma: “Há um medo inspirado pela televisão, rádio, imprensa e redes sociais. Você tem uma população que, sem se confrontar com essas questões, desenvolve uma espécie de medo em relação a elas.”

A candidata local ao Parlamento do Comício Nacional, Nathalie Guihot-Vieira, reconhece que as preocupações não se baseiam na realidade da região, mas sim num medo persistente de que os problemas apareçam aqui.

“Há um medo do caos”, ela disse durante uma curta pausa na exaustiva campanha de duas semanas.

Dada a falta de estabelecimento do partido nesta zona da Bretanha, chamada Morbihan, a Sra. Guihot-Vieira, oficial da Marinha reformada, teve de aprender rapidamente como se registar como candidata e como fazer campanha. Ela soube recentemente que assumiu os esforços de campanha do seu partido em Morbihan, depois que a pessoa que fazia esse trabalho foi demitida.

Um dos princípios centrais do partido é a “preferência nacional” – reservando benefícios sociais, habitação subsidiada, determinados empregos e acesso gratuito a tratamento médico para cidadãos franceses e não para residentes não franceses.

“Pagamos impostos, vivemos em desertos médicos e não conseguimos encontrar médicos”, disse a Sra. Guihot-Vieira, “e ainda assim eles dão tratamento médico gratuito para estrangeiros”.

“Quando você fala assim, as pessoas te chamam de racista”, acrescentou ela. “Mas não é racismo, é um pedido de equidade.”

Em seus primeiros anos, o partido National Rally era abertamente racista. Seu fundador e líder de longa data, Jean Marie Le Pen, declarou que pessoas de diferentes raças “não têm as mesmas habilidades, nem o mesmo nível de evolução histórica” ​​e foi repetidamente condenado por fazer comentários antissemitas e diminuir publicamente o Holocausto.

Desde que a sua filha Marine assumiu a liderança do partido em 2011, ela tem trabalhado para eliminar o anti-semitismo do partido, tendo mesmo expulsado o seu pai.

Ainda assim, muitos não estão convencidos de que o partido tenha mudado fundamentalmente.

Alex Flusen é um deles. Ele se mudou para Gourin a trabalho há apenas dois meses, mas planeja fazer uma longa viagem neste fim de semana – seis horas de carro – até Paris, onde ainda está registrado para votar.

“Sou neto de imigrantes. Eu nunca poderia votar no RN”, ele disse. “Meus avós sobreviveram a Auschwitz.” O partido, ele acrescentou, “vai contra todos os valores da França.”

As sondagens prevêem uma elevada participação, e Floc’h, o presidente da Câmara, interroga-se sobre o que isso significará para a Bretanha e a sua pequena cidade.

“As eleições europeias foram apenas um voto de protesto?” ele perguntou. Talvez as pessoas votem de forma diferente quando for a eleição nacional, disse ele.

“Mas talvez”, acrescentou ele, “as pessoas continuem a protestar”.

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