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A África do Sul fica sem canetas de insulina à medida que a oferta global muda para medicamentos para perda de peso

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O sistema de saúde pública da África do Sul ficou sem canetas de insulina humana que fornece às pessoas com diabetes, à medida que a indústria farmacêutica muda as prioridades de produção para medicamentos de sucesso para a perda de peso que utilizam um dispositivo semelhante para distribuição.

A Novo Nordisk, empresa que fornece insulina humana em canetas à África do Sul há uma década, optou por não renovar o seu contrato, que expirou no mês passado. Nenhuma outra empresa apresentou proposta para o contrato – para fornecer 14 milhões de canetas durante os próximos três anos, a cerca de 2 dólares por caneta.

“As actuais limitações da capacidade de produção significam que os pacientes em alguns países, incluindo a África do Sul, podem ter acesso limitado às nossas insulinas humanas em canetas”, disse Ambre James-Brown, porta-voz da Novo Nordisk. A empresa não respondeu a perguntas sobre quais outros países foram afetados.

Novo Nordisk os medicamentos Ozempic e Wegovy, amplamente prescritos nos EUA para perda de peso, são vendidos em canetas descartáveis ​​produzidas por muitos dos mesmos fabricantes contratados que fabricam as canetas multidose de insulina. O fornecimento de Ozempic para um mês nos Estados Unidos custa cerca de mil dólares, muito mais do que a insulina.

A Novo Nordisk domina o mercado global de insulina em canetas e fornece a África do Sul desde 2014. A Eli Lilly, o outro grande produtor, indicou nos últimos meses que está a lutar para acompanhar a procura significativa do seu medicamento para perda de peso Zepbound.

“Isto deve-se à procura global de Ozempic e destes medicamentos”, disse Khadija Jamaloodien, directora de aquisições sectoriais do serviço de saúde da África do Sul. “Eles estão mudando o foco para a linha mais lucrativa.”

A Novo Nordisk continua a fornecer insulina humana em frascos para a África do Sul, onde mais de quatro milhões de pessoas vivem com diabetes, mas as canetas são consideradas muito mais fáceis de usar e mais precisas.

Uma caneta pode ser ajustada com um mostrador para dispensar uma determinada quantidade de insulina, e a ponta da agulha pode ser rapidamente espetada na pele. A insulina de um frasco para injetáveis ​​deve ser retirada para uma seringa com o paciente ou um cuidador confirmando a dose e depois injetando-a.

O sistema de frascos foi eliminado para a maioria dos sul-africanos em 2014. Mas recentemente, o Departamento Nacional de Saúde da África do Sul instruiu os médicos a ensinarem os pacientes a usar frascos e seringas de insulina em vez de canetas.

“Os frascos e seringas de insulina estão desatualizados e são difíceis de usar”, disse uma associação nacional de médicos especialistas que tratam a diabetes numa carta pública ao governo quando foi anunciada a mudança para os frascos. “Eles contribuem negativamente tanto para a qualidade de vida das pessoas com diabetes quanto para a baixa adesão contínua à medicação, o que leva a complicações dispendiosas do diabetes a longo prazo”.

Muhammed Adnan Malek, 19 anos, estudante universitário de professores na cidade de Zeeland, no noroeste da África do Sul, utiliza canetas de insulina do sistema de saúde público para tratar a sua diabetes tipo 1 há nove anos.

“Nunca usei em seringas, então quando ouvi essa notícia, perguntei a um homem de 80 anos que conheço com diabetes como é, e ele disse que é muito difícil porque é difícil dar a dose exata”, disse o Sr. . Malek disse. “Com a insulina, se você estiver uma unidade acima ou abaixo, ela realmente tem efeito. Se você tiver uma overdose, você entra em hipoglicemia e pode levar ao coma e à morte.”

O consultório da Sra. Jamaloodien instruiu os médicos a reservarem o pequeno estoque restante de canetas para as pessoas que terão mais dificuldades com o uso de frascos e seringas – crianças pequenas, idosos e pessoas com deficiência visual.

Quando Boitumelo Molema, 22 anos, uma estudante universitária, foi à sua clínica habitual na cidade de Mafikeng, há alguns dias, para ir buscar um fornecimento mensal de cinco canetas, soube que estavam esgotadas. Ela visitou mais duas clínicas, nenhuma das quais tinha abastecimento, antes de ir a uma clínica privada e comprá-las pelo equivalente a 10 dólares cada. Ela terá dificuldade para cobrir esse custo, disse ela. (Clínicas privadas compram pequenos volumes através de atacadistas que negociam com as empresas).

A Sra. James-Brown, porta-voz da Novo Nordisk, disse que a empresa alertou a África do Sul no ano passado que não iria concorrer ao próximo contrato de insulina humana em canetas.

A Sra. Jamaloodien, do serviço de saúde sul-africano, disse que a empresa disse ao governo apenas que haveria “restrições de oferta”, mas não que iria sair completamente. Isso, disse ela, não ficou claro até o final do processo de contratação, em janeiro. Depois disso, o seu departamento demorou a lançar um novo concurso para tentar encontrar outro fornecedor, devido a restrições de pessoal, e tem lutado para tentar preencher a lacuna, disse ela.

A Novo Nordisk começou a fabricar canetas em 1985 e estas, ou bombas, são o padrão de tratamento para diabéticos tipo 1 nos países industrializados. Eles também são usados ​​por pessoas ricas em países de baixa renda.

Mas a África do Sul é uma raridade entre os países com poucos recursos, o único que, até agora, forneceu canetas de insulina ao serviço público de saúde.

Oitenta por cento das pessoas com diabetes vivem em países de baixo e médio rendimento.

Os medicamentos conhecidos como GLP-1, como o Ozempic, que agora são usados ​​rotineiramente para tratar diabetes em países de alta renda, não estão incluídos na lista de medicamentos essenciais da Organização Mundial da Saúde ou nas diretrizes de tratamento do diabetes em países de baixa e média renda. países de rendimento.

A Novo Nordisk tem uma política de acesso à insulina, segundo a qual fornece insulina por 3 dólares por frasco a países de baixo e médio rendimento, e por 2 dólares por frasco a grupos humanitários como Médicos Sem Fronteiras, ou MSF. A empresa assinou um acordo no ano passado com a farmacêutica sul-africana Aspen Pharmacare para fabricar insulina humana no país, com o objectivo de produzir 60 milhões de frascos até 2026.

MSF também está ouvindo médicos em zonas de crise, incluindo Gaza e Ucrânia, onde pacientes que não conseguem mais obter suas canetas habituais estão lutando para voltar a usar frascos e seringas. No escuro, sem eletricidade, não é tão difícil medir a insulina em uma caneta, que clica para indicar os incrementos que está dispensando, disse Leena Menghaney, que trabalha na campanha Access de MSF, mas é muito mais desafiador confirmar uma dosagem em uma seringa. .

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