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A África do Sul está mais perto de eleger um líder, mas a unidade é ilusória

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Ao entrar numa nova era de política imprevisível, o recém-eleito Parlamento da África do Sul reuniu-se pela primeira vez na sexta-feira, enquanto os legisladores se preparavam para eleger o próximo presidente do país após as eleições nacionais do mês passado.

Esperava-se que o Congresso Nacional Africano, de longa data, que não conseguiu garantir uma maioria absoluta pela primeira vez desde que chegou ao poder após o fim do apartheid, formasse uma aliança delicada com partidos rivais, abrindo caminho para que Cyril Ramaphosa fosse eleito. presidente para um segundo mandato.

As duas semanas após as eleições foram marcadas por negociações turbulentas entre o ANC, liderado por Ramaphosa, e partidos políticos rivais. O processo expôs fissuras profundas no ANC e na sociedade em geral.

O partido do presidente governou com maiorias confortáveis ​​desde o fim do apartheid em 1994. Mas a sua popularidade despencou e obteve apenas 40 por cento dos votos nas eleições mais recentes, reflectindo o descontentamento generalizado de uma potência continental que luta com a estagnação económica, elevada desemprego e pobreza enraizada.

Tendo perdido o seu domínio no Parlamento, o ANC envolveu o amplo espectro de partidos que conquistaram assentos na Assembleia Nacional, procurando criar o que chama de governo de unidade nacional que daria a todos eles um papel no governo.

O ANC procurou acalmar os receios dos sul-africanos de que a ausência de um único partido dominante a nível nacional, pela primeira vez na era democrática, conduziria ao caos político, algo que tem atormentado os municípios sob liderança partilhada.

“A questão fundamental é como podemos fazer avançar a África do Sul”, disse Fikile Mbalula, um dos altos funcionários do ANC, na véspera da primeira sessão do Parlamento recém-eleito. “A maioria dos partidos políticos do nosso país acredita que este momento exige um trabalho conjunto.”

Mas mesmo antes de os 400 membros do Parlamento se reunirem num centro de convenções ao longo da costa atlântica, na Cidade do Cabo, na sexta-feira, já se tinham aberto profundas divisões no novo cenário político.

Esperava-se que o partido surpresa das eleições, uMkhonto weSizwe, liderado pelo antigo presidente e líder do ANC, Jacob Zuma, boicotasse a abertura do Parlamento depois de ganhar 58 assentos, o terceiro maior número de qualquer partido.

O partido, conhecido como MK, teve um desempenho melhor do que qualquer partido do primeiro ano na era democrática. Mas Zuma afirmou, sem fornecer provas, que as eleições foram fraudulentas e que o seu partido ganhou muito mais do que os quase 15 por cento que a comissão eleitoral afirma ter recebido.

O MK exigiu que Ramaphosa, que era vice de Zuma antes de os dois terem um desentendimento amargo, renunciasse se o ANC quiser que ele se junte a uma coligação governamental. Os responsáveis ​​do ANC descreveram essa exigência como um fracasso.

Os Combatentes pela Liberdade Económica, o quarto maior partido – que também tem as suas raízes como um grupo dissidente do ANC – também pareciam estar a rejeitar o apelo a um governo de unidade.

O líder do partido, Julius Malema, que era um agitador jovem do ANC antes de ser expulso em 2012, disse que se recusaria a aderir a uma coligação que incluísse o segundo maior partido, a Aliança Democrática. A Aliança Democrática tem uma liderança predominantemente branca e propôs acabar com as leis de ação afirmativa e outras políticas que incentivam a propriedade de empresas pelos negros.

“Rejeitamos este governo”, disse Malema, argumentando que a Aliança Democrática promoveu políticas racistas e a “supremacia branca”.

Em vez de se juntar ao esforço de unidade do ANC, o partido do Sr. Malema juntou-se a cinco outros no que chamam de bancada progressista.

A resistência à Aliança Democrática, que recebeu quase 22 por cento dos votos, também veio de dentro do ANC. Alguns membros revoltaram-se abertamente, bem como parceiros no trabalho e na comunidade empresarial, argumentando que a Aliança Democrática procuraria impedir ou mesmo reverter os esforços para desfazer as persistentes disparidades raciais do apartheid.

A resistência forçou os líderes do ANC a seguirem uma linha delicada, pois procuravam evitar alienar a base de eleitores negros do partido, ao mesmo tempo que vendiam a ideia de que a parceria com a Aliança Democrática seria uma medida sensata para o país.

A Aliança Democrática abraça o capitalismo de mercado livre, uma abordagem que alguns líderes do ANC acreditam que ajudaria a economia e atrairia investidores. Isto contrasta com algumas das políticas mais agressivas de redistribuição de riqueza promovidas pelo MK e pelos Combatentes pela Liberdade Económica, como a nacionalização de bancos e a confiscação de terras aos proprietários brancos sem fornecer compensação.

Embora tenha prometido no ano passado nunca trabalhar com o ANC no governo, a Aliança Democrática foi um dos partidos mais ansiosos por participar numa coligação de unidade. Os seus líderes disseram que era importante evitar o que chamaram durante a campanha eleitoral de uma “coligação do Juízo Final” entre o ANC e os Combatentes pela Liberdade Económica.

“Abordámos a questão de uma forma positiva e construtiva, e eles também o fizeram”, disse Tony Leon, que fez parte da equipa de negociação da Aliança Democrática.

Para atenuar o revés, os líderes do ANC venderam uma parceria com a Aliança Democrática em conjunto com o Partido da Liberdade Inkatha, um partido liderado por negros que é popular entre os falantes de Zulu, a língua mais utilizada nos lares sul-africanos.

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