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126 graus: Nova Delhi transpira no dia mais quente já registrado

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Nova Deli registou na quarta-feira a temperatura mais elevada alguma vez medida – 126 graus Fahrenheit, ou 52,3 graus Celsius – deixando os residentes da capital indiana sufocados numa onda de calor que manteve as temperaturas em vários estados indianos bem acima dos 110 graus durante semanas.

Em Nova Deli, onde sair de casa era como entrar num forno, as autoridades temiam que a rede eléctrica estivesse sobrecarregada e que o abastecimento de água da cidade pudesse necessitar de racionamento.

Os últimos 12 meses foram os mais quentes já registrados no planeta, e cidades como Miami estão enfrentando um calor extremo antes mesmo da chegada do verão. Cientistas disseram esta semana que uma pessoa média na Terra experimentou 26 dias a mais de temperaturas anormalmente altas no ano passado do que teria acontecido sem as mudanças climáticas induzidas pelo homem.

Embora as tempestades de poeira no final da tarde e a garoa leve em Nova Delhi tenham trazido esperança de algum alívio na quarta-feira, a estação meteorológica em Mungeshpur, a noroeste da capital, relatou um registro de 126 graus por volta das 14h30. o centro meteorológico regional de Delhi disse que foi a temperatura mais alta já registrada pelo sistema automático de monitoramento meteorológico, instalado em 2010.

Há semanas que as temperaturas em vários estados do norte da Índia atingiram bem mais de 110 graus, e os hospitais têm relatado um aumento nos casos de insolação. Nos estados do Himalaia, foram relatados centenas de incêndios florestais.

A onda de calor coincidiu com a campanha para as eleições gerais da Índia, com a última fase de votação marcada para 1 de junho. Os candidatos, incluindo o primeiro-ministro Narendra Modi e os líderes da oposição, continuaram a realizar grandes comícios públicos, e Nitin Gadkari, um ministro do gabinete que está concorrendo à reeleição, desmaiou devido ao calor enquanto discursava em um comício.

Na terça-feira, Rahul Gandhi, o líder da oposição, fez uma pausa durante um discurso para derramar água de uma garrafa na cabeça. “Está muito quente, não?” ele disse.

Para ajudar a conservar a água em meio ao calor extremo, Atishi Marlena, ministro da água de Delhi, anunciou o envio de 200 equipes para reprimir o desperdício e o uso indevido. Serão aplicadas multas para actividades como lavagem de carros com mangueiras, “transbordamento de reservatórios de água” e “utilização de água doméstica para construção ou fins comerciais”, disse ela.

O quanto o calor tem afectado a vida quotidiana na capital indiana foi captado na ordem de adiamento de um tribunal de litígios de consumo na semana passada, quando começou o período mais intenso da onda de calor.

O presidente da mesa, Suresh Kumar Gupta, queixou-se de que a sala não tinha ar condicionado e que o abastecimento de água nas casas de banho também estava afectado.

“Há muito calor na sala do tribunal, o que provoca suor, por isso é difícil ouvir argumentos”, afirmou no despacho. “Nestas circunstâncias, os argumentos não podem ser ouvidos, pelo que o caso é adiado.”

Jitender Singh, 42 anos, motorista de riquixá na parte leste da cidade, disse que o negócio caiu cerca de um terço porque as pessoas evitavam sair de casa. Ele disse que ele e seus colegas adoeciam frequentemente.

“Mas devemos pegar a estrada para sustentar nossas famílias”, acrescentou.

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